Testudo horsfieldii

Guía de cuidados

Las tortugas rusas son reptiles terrestres de entre 12 y 25 cm de largo con un caparazón algo aplanado y ovalado, escamas agrandadas en la cola y los muslos, cuatro dedos en cada pata delantera y un espolón en forma de garra en el extremo de la cola. La coloración es generalmente oliva o amarillo-marrón con una mancha oscura en cada escama. Los machos suelen ser más pequeños que las hembras.

Las tortugas rusas son originarias de Asia central, donde se encuentran en Kazajstán, Uzbekistán, Turkmenistán, Kirguistán, Afganistán y el extremo nororiental de Irán. Se han adaptado a diversos hábitats, pero su hábitat preferido es la estepa seca/desierto rocoso con suelo arenoso y vegetación escasa. Es más probable que se encuentren cerca de fuentes de agua donde la vegetación es relativamente abundante.

Si presta atención a los cuidados de la tortuga rusa, es probable que su mascota viva hasta 50 años, o posiblemente más. Aunque esta especie es bastante resistente, su vida útil y sus requisitos de cuidado la convierten en una mascota que requiere bastante compromiso.

Dificultad

Terrario

Las tortugas rusas, al igual que otros reptiles, necesitan un recinto lo suficientemente grande como para darles la oportunidad de explorar, buscar comida, termorregularse y, en general, ejercer sus comportamientos naturales. También son terrestres, lo que significa que son una especie que vive en el suelo, por lo que el espacio del suelo es más importante que el espacio vertical.

El tamaño mínimo recomendado es 120 x 60 x 60 cm, o lo más grande posible.
Las tortugas bebés se pueden alojar en terrarios de 80 x 40 x 40 cm.

¿Interior o exterior?

Las tortugas rusas juveniles de hasta 10cm de longitud deben alojarse en un recinto interior para promover un crecimiento y salud óptimos durante esta delicada fase de sus vidas.

En general, los expertos coinciden en que lo ideal es alojar a su tortuga en el exterior siempre que sea posible. Esto es especialmente cierto para las tortugas rusas, ya que son bastante resistentes y capaces de crecer lo suficiente como para ser incómodas en el interior. El recinto de las tortugas debe colocarse en un lugar que no sea demasiado húmedo, con acceso tanto a la sombra como al sol, y debe tener un suelo que drene bien. La pared debe ser lo suficientemente suave como para desalentar la escalada (bloques de hormigón funcionan bien), y la parte superior del recinto se recomienda que esté cubierta con una malla ancha para mantener alejados a los posibles depredadores.

¿Pueden alojarse varias tortugas rusas en el mismo recinto?

Para alojar varias tortugas rusas juntas, tendrá que añadir al menos 1 metro cuadrado más por cada tortuga adicional. Evite alojar varios machos juntos, y tenga en cuenta que alojar a machos y hembras juntos lo más probable es que se produzcan huevos. Afortunadamente, las tortugas rusas no son una especie particularmente social, y pueden ser alojadas individualmente sin afectar negativamente a su salud mental.

Iluminación

Las tortugas rusas son diurnas, lo que significa que son más activas durante el día. Esto también significa que necesitan la exposición a luz UVB durante el día para mantener una buena salud mental y física. Las fuentes de luz deben dejarse encendidas 12 horas al día en verano y 8 horas al día en invierno para reproducir los ritmos estacionales naturales.

Si aloja a su mascota en el exterior, no es necesaria la iluminación artificial de ningún tipo.

Iluminación UVB
Esta bombilla debe ocupar aproximadamente la mitad de la longitud del recinto y colocarse en el lado cálido, cerca de la(s) lámpara(s) de calor. Debe ser de factor 10.0 y 26W. También son recomendables las bombillas de UVB + calor de vapor de mercurio, ya que eso ahorra tener que poner dos portalámparas.

Calefacción

Los humanos somos de sangre caliente, lo que significa que nuestra temperatura corporal se regula automáticamente. Las tortugas, sin embargo, son de sangre fría (poiquilotérmicas), lo que significa que tienen que moverse entre zonas de diferentes temperaturas para regular su temperatura corporal. En la naturaleza, las tortugas rusas se calientan tomando el sol en un lugar soleado.

En el interior, necesitará al menos una lámpara de calor halógena para calentar adecuadamente a su tortuga. Si la alberga en un recinto al aire libre, la calefacción artificial no debería ser necesaria. Tendrá que llevar a su tortuga al interior durante parte del año si vive en una zona con temperaturas invernales inferiores a los -4°C.

Temperatura de la zona caliente: 35°C
Temperatura de la zona fría: 24-29°C
Temperatura nocturna: 21- 23°C

Para crear un área de asoleamiento con temperatura uniforme, necesitará una bombilla halógena. Si la zona de asoleo está demasiado fría, necesitará una bombilla de mayor potencia.

Para medir la temperatura de la zona de asoleo, necesitará un termómetro de sonda digital con la sonda colocada en la superficie de asoleo. Debería haber otro termómetro de sonda digital en el otro lado del recinto para controlar el extremo frío del gradiente de temperatura.

Sustrato

Los mejores sustratos para las tortugas rusas
Para las tortugas rusas, lo mejor es utilizar un sustrato naturalista que sea similar a lo que se encuentra en su hábitat nativo. Este sustrato debe tener capas de al menos 10 cm de profundidad para permitir el comportamiento de escarbar para los jóvenes, y 15 cm para los adultos.

Las heces y los uratos deben ser eliminados diariamente, y el sustrato contaminado debe ser recogido y reemplazado. El sustrato de interior debe ser reemplazado completamente una vez cada 3-6 meses, dependiendo de lo diligente que sea con la limpieza diaria

Decoración

La decoración desempeña un papel fundamental en el recinto de su tortuga rusa como enriquecimiento ambiental. Los elementos de enriquecimiento fomentan el ejercicio, estimulan los instintos naturales de su mascota y ayudan a promover el bienestar general. Y, por supuesto, ¡hacen que el recinto sea más bonito! Sin decoración, el recinto de su tortuga no es más que una gran caja de tierra.

Troncos huecos, corcho, piedras planas, los montículos de tierra y las plantas comestibles y resistentes a la sequía funcionan bien como decoración en un recinto para tortugas rusas. Asegúrese de que las plantas son seguras para las tortugas.

Organice estos elementos de manera que anime a su tortuga a explorar y le proporcione una variedad de lugares para dormir o refugiarse durante el día.

Alimentación

Las tortugas rusas son herbívoras, lo que significa que comen plantas. A las tortugas rusas jóvenes y en crecimiento se les debe dar todo lo que puedan comer cada día. Una vez que se acercan a la edad adulta, esto debe reducirse a una cantidad limitada (aproximadamente del mismo tamaño que su caparazón) diariamente para evitar la obesidad.

Esta es una lista inicial de plantas apropiadas para las tortugas rusas:

Alfalfa
Aloe vera
Hierba Bermuda
Zanahoria
Apio
Achicoria
Trébol
Margarita
Diente de león
Escarola
Endivia
Geranio
Hojas de uva
Hibisco
Madreselva
Malva
Hojas de morera
Capuchina
Cactus Opuntia
Petunia
Hojas de plátano
Calabaza
Lechuga romana
Camote
Cardo
Hierba timotea
Violeta
Berros
Mostaza silvestre

Alimente los siguientes alimentos sólo en raras ocasiones y en pequeñas cantidades: hojas de remolacha, espinacas, coles, acelgas, berzas, brócoli

La clave para proporcionar a su mascota una nutrición equilibrada es la variedad. Por lo tanto, proporcione a su tortuga tantos tipos de alimentos diferentes como sea posible. Ciertas dietas comerciales como Mazuri Tortoise LS Diet, Zoo Med Natural Grassland Tortoise Food, y Repashy Grassland Grazer pueden ser buenas adiciones. También pueden ofrecerse frutas e insectos alimentadores como golosinas ocasionales y nutritivas.

La comida debe ofrecerse siempre en un plato o bandeja para evitar la ingestión innecesaria de sustrato.

Suplementos
Para asegurarse de que su tortuga recibe los nutrientes adecuados en su dieta, es una buena idea espolvorear su comida con un suplemento de calcio y multivitaminas.

Agua para beber
Su tortuga debe tener acceso a agua potable limpia en todo momento. Tienden a ensuciar el agua rápidamente, por lo que tendrá que reemplazar el agua diariamente y darle un buen lavado con un desinfectante seguro para animales semanalmente. Un platillo grande de maceta, hundido en el sustrato para facilitar el acceso, es un buen plato de agua. El agua no debe ser más profunda que las rodillas de su tortuga.

Hibernación

La hibernación es un mecanismo natural de la naturaleza para proteger a las criaturas de sangre fría durante el tiempo frío y cuando el alimento y el agua escasean. La hibernación también parece afectar a los ciclos reproductivos de las especies, ya sean tropicales o no, y los zoológicos suelen ofrecer un periodo de enfriamiento para estimular la actividad reproductora cuando las temperaturas se normalizan.

Las tortugas rusas pueden hibernar fácilmente durante un periodo completo de ocho meses en un año de promedio, también depende de la ubicación latitudinal. En el caso de las tortugas rusas, es fácil encontrar a su tortuga hibernando en el momento en que el clima no sea de su agrado. Normalmente, estas tortugas hibernan entre diciembre y marzo del año siguiente. Antes de la hibernación, es importante que el tracto digestivo de la tortuga esté vacío, ya que la comida se pudre durante la hibernación, lo que puede llevarla a la muerte. Si no está seguro de que la tortuga esté sana, es mejor asegurarse de que no hiberne, ya que puede ser fatal.

El alojamiento y la hibernación son dos de los aspectos más importantes del cuidado de una tortuga rusa. Una tortuga rusa suele pasar por un ciclo natural, que incluye unos meses de hibernación durante el otoño y el invierno. Este periodo de hibernación suele producirse entre octubre y marzo. La tortuga se entierra en el suelo hasta que sube la temperatura del aire. El mejor momento para la hibernación es cuando la temperatura exterior está entre 10 y 18 grados centígrados.

Salud de las tortugas
Una tortuga grande y sana podrá hibernar sin problemas. Si su tortuga está enferma o tiene un peso inferior al normal, es necesario que vaya al veterinario. La razón es que una tortuga con bajo peso o enferma tendrá menos posibilidades de sobrevivir durante la hibernación. Esto significa que debe medir y pesar la tortuga para saber si su salud es adecuada. El peso medio para la hibernación está entre 2.500 y 3.000 gramos. La longitud media está entre 240 y 260 milímetros. Un aspecto importante a tener en cuenta con la hibernación es que su tortuga no tendrá ninguna nutrición o comida disponible.

Limitar la ingesta de alimentos
Las tortugas no deben tener ningún alimento en su sistema al comenzar la hibernación. La razón es el ciclo de la digestión disminuirá y puede potencialmente conducir a la muerte. Esto significa que usted tendrá que reducir la comida a una cantidad mínima en un lapso de dos a cuatro semanas. La tortuga debe ser colocada en agua caliente muchas veces para asegurar que su sistema está completamente vacío.

Alojamiento de una tortuga
El correcto proceso de hibernación de una tortuga rusa requiere un sustrato y un alojamiento adecuados. Si se asegura de tener el cuidado adecuado al hibernar su tortuga, entonces ocurrirán menos problemas.
Lo más importante con cualquier tipo de terrario para una tortuga rusa es que tenga un escondite que sea suficiente para ella. Esto significa utilizar cualquier caseta adecuada o incluso una pequeña caseta de perro. Una tortuga necesitará un escondite adecuado para la hibernación y otras actividades, como la puesta de huevos. El sustrato para el alojamiento debe ser de una profundidad de al menos 15 centímetros. Esto será suficiente para que haga una madriguera para la hibernación en el invierno.

Hibernación en interiores
De dos a cuatro semanas antes de la hibernación deberá reducir la cantidad de comida para la tortuga. El proceso de hibernación debe comenzar en el otoño, ya que la temperatura caerá constantemente. Esto eliminará cualquier cambio extremo de temperatura. Llene un recipiente con agua que es por lo menos la barbilla de profundidad. Esto asegurará que la tortuga esté bien hidratada y expulsará cualquier residuo. Poner la tortuga en el agua varias veces para asegurarse de que todos los residuos son expulsados. Mantenga un registro de la pérdida de peso que se produce durante la hibernación. Pueden producirse riesgos para la salud si se pierde demasiado peso.

El alojamiento para la hibernación debe ser un contenedor con un sustrato que incluya turba, heno o paja. La temperatura debe oscilar entre 4 y 10 grados durante al menos dos o tres meses. Esto se puede conseguir con la ayuda de una nevera. Asegúrese de mantener el contenedor alejado de otros animales o de cualquier persona que sienta curiosidad por su tortuga.

Hibernación en el exterior
Hibernar una tortuga rusa en el exterior es una buena opción según el clima y la ubicación. Si se encuentra en una zona que no está rodeada de gente, entonces esta opción puede ser la preferida. Una cosa a tener en cuenta es que puede ser necesario un recinto específico para proteger a la tortuga.

Otro aspecto a tener en cuenta es la temperatura exterior. Las temperaturas exteriores pueden fluctuar y no estar en el rango ideal. Una hibernación exitosa puede producirse en el exterior con temperaturas que pueden oscilar entre un mínimo de -7 grados centígrados durante la noche y un máximo de 18,3 grados centígrados durante el día. Debe crear un alojamiento para la hibernación que sea similar a una estructura tipo cueva. Una casa para perros le ofrecerá el mejor resultado.

El alojamiento tendrá que ofrecer protección contra la lluvia, los cambios de tiempo y cualquier depredador que pueda estar en la zona. Es necesario utilizar el mismo tipo de sustrato para el lecho.

Salir de la hibernación
La hibernación terminará tras un periodo de dos a tres meses entre octubre y marzo. En marzo es cuando las temperaturas subirán y deberían superar los 13 grados centígrados con regularidad.

Lo que hay que recordar
Las personas que viven en zonas con condiciones climáticas extremas no deberían hibernar a su tortuga en el exterior. Una tortuga se adaptará mejor a estar en temperaturas controladas.

Si la tortuga se despierta durante la hibernación o oye rascar el contenedor, se debe suspender la hibernación de inmediato. 

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