Salud de los reptiles

Muchos propietarios de reptiles se sorprenden al saber que todos los animales de compañía, incluidos sus reptiles, necesitan un examen físico inicial por parte de un veterinario de reptiles y al menos una revisión anual. 

Nuestra recomendación

Descripción y características físicas de los reptiles

Por Stephen J. Divers , BVetMed, DACZM, DECZM, FRCVS, Departamento de Medicina y Cirugía de Pequeños Animales, Facultad de Medicina Veterinaria, Universidad de Georgia

La mayoría de los reptiles son ectotermos (de sangre fría): mantienen su temperatura corporal absorbiendo el calor del entorno, por lo que su temperatura corporal cambia con la temperatura ambiental. En cambio, la mayoría de los mamíferos y las aves son endotermos (de sangre caliente): son capaces de mantener una temperatura corporal constante a pesar de los cambios en la temperatura ambiental. Las serpientes, los lagartos y los quelonios tienen un corazón de tres cámaras. Los cocodrilos tienen un corazón de 4 cámaras. Los huevos se fecundan internamente (dentro del cuerpo). Algunas especies de reptiles ponen huevos de los que nacen las crías, y otras dan a luz a crías vivas.

Determinar el sexo de la mayoría de los reptiles (sobre todo de las serpientes) puede ser complicado y, en la mayoría de los casos, es mejor dejarlo en manos de un veterinario, un herpetólogo o un criador o comerciante con experiencia. Los machos y las hembras de algunas especies de lagartos tienen características distintivas como el tamaño, el color o el patrón de escamas. Sin embargo, algunos reptiles son difíciles de identificar de forma fiable como macho o hembra por sus características visibles. Las tortugas macho tienen la cola más larga que las hembras, y la abertura cloacal en los machos está más cerca de la punta de la cola. Entre los reptiles semiacuáticos, los machos son más pequeños y tienen garras más largas. También pueden tener un espolón en las patas traseras. Las tortugas terrestres y las tortugas de tierra tienen diferencias claras en la forma de su vientre (plastrón): es cóncavo (redondeado) en los machos y plano en las hembras. Algunas tortugas macho también tienen un par de escamas más grandes en el extremo delantero del vientre.

Serpientes

El tamaño de las serpientes oscila entre el de un gusano y el de varios metros de largo. Su piel contiene escamas que pueden ser lisas o estriadas. Las escamas del vientre son más gruesas que las de los lados y de la espalda de la serpiente para protegerla en sus desplazamientos.

Las serpientes tienen algunas diferencias claras con otros reptiles. No tienen extremidades, ni párpados móviles, ni aberturas para las orejas. Los dientes de la mayoría de las serpientes no venenosas forman dos filas en la mandíbula superior y una fila en la inferior. Los dientes están curvados hacia atrás para evitar que la presa se escape. Las serpientes venenosas tienen colmillos acanalados o huecos que utilizan para inyectar veneno a sus presas. Los cráneos de las serpientes contienen articulaciones que permiten a la serpiente tragar presas grandes.

Internamente, las serpientes tienen muchos conjuntos de costillas para sostener su longitud. Estas costillas son algo flexibles para permitir que la presa se mueva por el cuerpo de la serpiente. Además, los órganos del interior de una serpiente son largos y estrechos para caber dentro de la cavidad corporal. Las serpientes se mueven de diferentes maneras, entre ellas el conocido arrastre ondulante (deslizamiento), el enrollamiento lateral y un movimiento en forma de acordeón utilizado para trepar a los árboles.

Las serpientes dependen principalmente de sus sentidos del olfato y el tacto. Sus lenguas bifurcadas llevan pequeñas partículas de aire a la boca, donde un órgano situado en el paladar identifica los olores. Aunque las serpientes no tienen orejas externas, tienen un hueso del oído que puede detectar las vibraciones de las ondas sonoras.

Lagartos

Hay más de 4.000 especies de lagartos, cuyo tamaño oscila entre unos pocos centímetros y el dragón de Komodo, el mayor de los lagartos, que puede alcanzar los 3 metros de longitud. Entre los lagartos que suelen tenerse como mascotas están los geckos, los anoles, las iguanas, los eslizones, los camaleones y los agámidos (incluidos los dragones barbudos).

La mayoría de los lagartos tienen una piel seca formada por escamas. Las escamas de los lagartos varían desde las escamas más suaves de los eslizones hasta las escamas ásperas o incluso los pinchos. En muchas especies, la cola es frágil y puede romperse fácilmente. Puede regenerarse, aunque el nuevo crecimiento puede tener un aspecto diferente.

Los lagartos están adaptados a muchos entornos diferentes. Algunos son buenos nadadores y otros pasan la mayor parte del tiempo en los árboles. Muchos tienen patas con garras que les ayudan a trepar y agarrarse.

Al igual que las serpientes, los lagartos utilizan la lengua para ayudarles a oler. La lengua capta partículas de aire y las lleva a la boca, donde un órgano especializado puede detectar diversos olores. Los lagartos tienen oídos externos y parecen poder oír mejor que las serpientes. La mayoría de los lagartos tienen párpados que limpian y protegen sus ojos cuando parpadean. Sin embargo, algunos tienen párpados fijos, como las serpientes.

Algunos lagartos han desarrollado características especiales que les ayudan a sobrevivir. Los camaleones y algunas otras especies, como los anoles, pueden cambiar el color de sus escamas para confundirse con el entorno. Los machos de algunas especies tienen un colgajo suelto de piel llamado papada que puede extenderse para intimidar a un depredador o para atraer a su pareja. Y, como ya se ha mencionado, la cola de un lagarto puede romperse, lo que puede ayudarle a escapar de los depredadores.

Tortugas y galápagos

Las tortugas de tierra y de agua pertenecen a un grupo de reptiles conocido como quelonios. Se distinguen fácilmente por su duro caparazón que protege la parte superior e inferior de su cuerpo. La parte superior se llama caparazón y la inferior, plastrón. Las palabras «tortuga» y «galápago» se utilizan a menudo indistintamente, y en distintas partes del mundo pueden significar cosas diferentes.

El tamaño de los quelonios varía desde los más pequeños hasta los más grandes (caparazón de hasta 2.5 m de longitud). Muchos quelonios pueden ser bastante longevos. Se sabe que algunas especies de tortugas sobreviven hasta 150 años, y algunas tortugas acuáticas pueden vivir 70 años.

El caparazón de las tortugas está formado por un gran número de huesos que están cubiertos por grandes escamas llamadas escudos. El caparazón forma parte del esqueleto de la tortuga y está permanentemente unido a ella por la columna vertebral. Algunas tortugas pueden meter la cabeza, las patas y la cola dentro del caparazón, pero otras no. El caparazón se agranda a medida que la tortuga crece, ya sea sustituyendo los escudos viejos por otros más grandes durante la muda o aumentando el diámetro de los escudos existentes. En algunos casos, esto puede ayudar a determinar la edad del animal.

Al igual que las serpientes, las tortugas oyen sintiendo las vibraciones del suelo o del agua. Muchas tienen una buena vista y un buen olfato que les ayuda a localizar la comida. No tienen dientes, sino que su boca tiene un borde afilado que utilizan para morder o desgarrar la comida. Muchas tortugas son omnívoras, es decir, comen tanto plantas como animales (como insectos o gusanos), aunque algunas sólo comen plantas.

Emergencias de los reptiles

Por Stephen J. Divers , BVetMed, DACZM, DECZM, FRCVS, Departamento de Medicina y Cirugía de Pequeños Animales, Facultad de Medicina Veterinaria, Universidad de Georgia

Aunque los reptiles de compañía viven en entornos cuidadosamente controlados, es posible que se produzcan lesiones y accidentes.

Quemaduras en los reptiles

Las quemaduras en los reptiles pueden ser causadas por luces incandescentes u otras fuentes de calor. Se tratan limpiando el lugar, aplicando una pomada antibiótica y colocando al reptil en un entorno limpio y seco. En las quemaduras no infectadas, se pueden aplicar protectores cutáneos estériles en la zona para que actúen como una «segunda piel». Estos productos permiten que el reptil tenga acceso al agua y ayudan a mantener los contaminantes fuera. En los casos de quemaduras graves, pueden administrarse líquidos para evitar la deshidratación y puede ser necesario administrar antibióticos para prevenir o tratar la infección bacteriana. Un veterinario puede asesorarle en la prestación de cuidados de apoyo, incluido el tratamiento del dolor y las técnicas de alimentación asistida.

Lesiones por aplastamiento en reptiles
Las lesiones por aplastamiento en las tortugas pueden provocar fracturas en la parte inferior del caparazón, en la superior o en ambas. La tortuga deberá ser llevada a un veterinario que pueda retirar los tejidos dañados o infectados y limpiar y vendar la lesión. Es probable que se receten antibióticos. Las fracturas del caparazón a menudo pueden ser realineadas quirúrgicamente y reparadas con varios tipos de epoxi, resina o cemento. La curación es lenta y puede requerir más de un año.

Fracturas en los reptiles
Las fracturas (huesos rotos) debidas a un traumatismo se producen en todos los reptiles. Las fracturas de los huesos largos pueden estabilizarse con férulas o posiblemente con una reparación quirúrgica. A menudo se necesitan imágenes de rayos X (radiografías) para evaluar el alcance de la lesión.

Los reptiles pueden tolerar las fracturas de la cola, pero las lesiones de la columna vertebral entre el cráneo y la cola suelen provocar la incapacidad de expulsar sales de ácido úrico y heces. Cambiar el entorno (como proporcionar ramas bajas, un plato de agua poco profundo y sustratos no abrasivos) y aprender a vaciar manualmente el intestino del lagarto puede permitirle sobrevivir. Debido a que estas fracturas pueden ser causadas por una enfermedad ósea metabólica, pueden ser necesarios cambios en la dieta y suplementos de vitaminas y minerales.

Las iguanas pueden lesionarse la cola al azotarla contra las paredes o el contenido del recinto. Estas lesiones pueden conducir a infecciones y pueden requerir la amputación de la cola.

Mordeduras de presas en reptiles
Las mordeduras infligidas por presas no consumidas provocan lesiones traumáticas. Estas lesiones pueden infectarse e inflamarse. Siempre que sea posible, se debe ofrecer a los reptiles roedores recién sacrificados (o congelados y descongelados) para evitar que se lesionen. Las presas muertas deben desecharse después de 24 horas si no se han comido. Las heridas recientes por mordedura pueden tratarse limpiándolas con un desinfectante suave. Pueden ser necesarios antibióticos para tratar ciertos tipos de infecciones. Las heridas no tratadas que se infectan pueden formar un absceso, que aparece como una hinchazón blanda o dura. Los abscesos y los tejidos infectados suelen requerir una extirpación quirúrgica o un drenaje.

Trastornos y enfermedades de los reptiles

Por Stephen J. Divers , BVetMed, DACZM, DECZM, FRCVS, Departamento de Medicina y Cirugía de Pequeños Animales, Facultad de Medicina Veterinaria, Universidad de Georgia
Última revisión completa agosto 2020

Un alojamiento adecuado, una buena dieta y un control rutinario de los parásitos ayudarán a minimizar las enfermedades en los reptiles de compañía, al igual que en otros animales.

Trastornos del corazón y los vasos sanguíneos de los reptiles

La septicemia, causada por bacterias en la sangre, es una causa común de muerte en los reptiles. La enfermedad afecta a todo el cuerpo y puede ser consecuencia de un traumatismo, un absceso, una infestación de parásitos o el estrés ambiental. La muerte puede ser súbita o producirse después de un largo periodo de signos de enfermedad. Los signos más comunes son problemas para respirar, falta de energía, convulsiones y pérdida de control muscular. Los reptiles con septicemia pueden desarrollar pequeñas manchas rojas y violáceas en la piel del vientre; los quelonios pueden presentar plastrones enrojecidos. Mantener el entorno del reptil limpio y bien mantenido puede reducir el riesgo de septicemia. Los reptiles afectados deben ser aislados y tratados con antibióticos.

Trastornos digestivos de los reptiles

El sistema digestivo de los reptiles puede verse afectado por infecciones víricas, bacterianas, protozoarias y parasitarias.

Adenovirus
Los adenovirus pueden causar enfermedades mortales del hígado o del aparato digestivo en algunas serpientes (víboras de Gabón, pitones bola, boas constrictoras, boas rosas y serpientes rata), lagartos (camaleones de Jackson, monitores de sabana y dragones barbudos) y cocodrilos. En los dragones barbudos, el adenovirus parece transmitirse por contaminación fecal-oral (las heces entran en contacto con la boca). Los signos de infección son más comunes en los dragones jóvenes, pero también pueden afectar a los adultos, normalmente en menor medida. Los signos son vagos e incluyen falta de energía, debilidad, pérdida de peso, diarrea y muerte súbita. La tasa de enfermedad es alta en los dragones barbudos jóvenes, pero los cuidados de apoyo (administración de líquidos y alimentación asistida) y los antibióticos para tratar las infecciones bacterianas secundarias pueden aumentar la supervivencia.

Los signos de la infección por adenovirus en los dragones barbudos son similares a los causados por los coccidios y los trastornos nutricionales. El diagnóstico de la infección por adenovirus puede confirmarse con una biopsia de hígado.

Los lagartos que se han recuperado de la infección deben estar en cuarentena durante al menos 3 meses. Se desconoce el tiempo que un lagarto puede infectar a otros lagartos después de recuperarse, por lo que no se debe pensar en vender o intercambiar un animal previamente infectado.

Estomatitis infecciosa
La estomatitis infecciosa, infección e inflamación del tejido que recubre la boca, se observa en serpientes, lagartos y tortugas. Los primeros signos son unas pequeñas manchas rojas violáceas en la boca. El tejido enfermo se desarrolla a lo largo de las filas de dientes a medida que la afección empeora. En casos graves, la infección puede extenderse a los huesos de la mandíbula superior e inferior. Las causas más frecuentes de la estomatitis son las bacterias que se encuentran habitualmente en la boca. Si la estomatitis no se trata con prontitud, puede desarrollarse una infección respiratoria o gastrointestinal. El tratamiento consiste en la extirpación quirúrgica del tejido muerto de la boca, la limpieza con una solución antiséptica, los antibióticos y los cuidados de apoyo. En los casos graves puede ser necesaria una intervención quirúrgica más amplia. Se ha sugerido la administración de suplementos vitamínicos, especialmente de vitaminas A y C, pero puede no cambiar el curso de la enfermedad.

Parásitos intestinales
El estrés del cautiverio en animales de origen, unido a un entorno cerrado, hace que los reptiles sean susceptibles de sufrir fuertes infestaciones de parásitos con ciclos de vida directos, es decir, parásitos que sólo necesitan una especie de huésped para completar su ciclo vital. Hay que hacer todo lo posible para librar a los reptiles de la carga de parásitos y eliminar del entorno las especies hospedadoras intermedias (como los insectos).

Debe intentarse el tratamiento cuando se encuentre evidencia de una infestación de parásitos. Para eliminar los parásitos internos suelen ser necesarios unos medicamentos llamados antihelmínticos. Existen muchos antihelmínticos diferentes (antiparasitarios). Su veterinario puede prescribir el que se considere más eficaz para el parásito en cuestión.

Los gusanos redondos del estómago (lombrices estomacales) se observan en los lagartos y pueden causar úlceras estomacales en infestaciones graves. Numerosas serpientes están infectadas por un anquilostoma que vive en la parte superior del tracto gastrointestinal y provoca heridas en los lugares de fijación. Las grandes hinchazones causadas por la respuesta inflamatoria a este anquilostoma pueden provocar una obstrucción intestinal.

Los parásitos conocidos como áscaris también infectan con frecuencia a los reptiles. En las serpientes infectadas pueden producirse graves daños en los tejidos y la muerte. Las serpientes infectadas por áscaris pueden regurgitar alimentos parcialmente digeridos o gusanos adultos y no tener apetito. La infección puede causar hinchazones inflamatorias en el tracto gastrointestinal. Estas hinchazones pueden producir abscesos y perforar el intestino.

En el examen de las heces de un reptil pueden encontrarse muchas otras especies de lombrices. Los parásitos de animales de presa (como los oxiuros del ratón) que no causan enfermedades en los reptiles también pueden verse en las heces de un reptil después de que éste consuma un animal infectado.

Enfermedades protozoarias
Los protozoos son organismos unicelulares; algunos causan enfermedades en los animales. La Entamoeba invadens es el protozoo más grave que causa enfermedades en los reptiles. Los signos de infección son la pérdida de apetito y de peso, los vómitos, la diarrea con moco o con sangre y la muerte. La enfermedad puede propagarse rápidamente en grandes colecciones de serpientes. Los reptiles que se alimentan de plantas parecen ser menos susceptibles que los que se alimentan de carne. Varios tipos de reptiles que rara vez se ven afectados o mueren pueden servir de portadores; entre ellos se encuentran las serpientes de liga, las tortugas negras del norte y las tortugas de caja. La mayoría de las tortugas son resistentes, aunque las tortugas gigantes son susceptibles. Otras especies resistentes son las serpientes rey del este, las cobras (posiblemente como adaptación que les permite comer otras serpientes) y los cocodrilos. Las serpientes susceptibles son la mayoría de las boas, los colúbridos (una familia que incluye a las serpientes rey, las serpientes de liga y las serpientes de carreras), los elápidos (una familia de serpientes venenosas que incluye a las serpientes de coral y las mambas), los crotálidos (la familia de las víboras de fosetas, que incluye a las cabezas de cobre y las serpientes de cascabel) y otras víboras. Este protozoo se transmite por contacto directo con la forma de quiste. El diagnóstico se realiza examinando las heces o muestras de tejido para detectar el protozoo.

Para el tratamiento se suele prescribir un medicamento antiprotozoario. Para evitar la transmisión entre reptiles, las tortugas y las serpientes no deben estar juntas.

La criptosporidiosis es una infección causada por protozoos de diversas especies de Cryptosporidium. Puede causar regurgitación, una marcada pérdida de peso y debilidad a largo plazo. En las serpientes, el organismo afecta al revestimiento del tracto digestivo, causando un engrosamiento del revestimiento del estómago y la pérdida del movimiento digestivo normal del estómago. El veterinario puede palpar una masa en la zona del estómago. Las radiografías o un examen con un endoscopio pueden revelar un engrosamiento del revestimiento del estómago. Muchos lagartos, incluidos los camaleones del Viejo Mundo y los monitores de sabana, se ven afectados principalmente en el intestino. La criptosporidiosis se diagnostica con análisis de las heces o de la comida regurgitada o mediante una biopsia del estómago. Se han sugerido varios tratamientos, pero la mayoría no funcionan de forma consistente. Los cuidados intensivos de apoyo suelen estabilizar y ayudar a prolongar la vida del reptil afectado.

Trastornos hormonales de los reptiles

Aunque los trastornos hormonales (endocrinos) no parecen ser comunes en los reptiles, se ha informado de la existencia de diabetes mellitus (un trastorno del metabolismo de los carbohidratos) en tortugas y galápagos. Los signos de diabetes en estos reptiles incluyen la presencia de glucosa (un tipo de azúcar) en la orina y niveles anormalmente altos de glucosa en la sangre. Los animales afectados pueden tener un mayor apetito.

Trastornos oculares y auditivos de los reptiles

Las infecciones oculares son posibles en todos los reptiles. Las infecciones del oído son más probables en las tortugas.

Abscesos oculares y conjuntivitis
Las serpientes pueden desarrollar abscesos debajo de la gafa (tapa del ojo), la cubierta protectora transparente que cubre el ojo. Otros reptiles pueden desarrollar conjuntivitis, una inflamación de las membranas que rodean el ojo. La gravedad de la conjuntivitis va de leve a grave (afecta a todos los tejidos que rodean el ojo y al propio globo ocular). Puede ser el resultado de la propagación de una estomatitis infecciosa desde la boca. La conjuntivitis en tortugas y lagartos sin gafas puede tratarse con una pomada ocular tópica. Las serpientes y los lagartos con gafas necesitan una intervención quirúrgica para drenar el absceso y lavar el ojo con una solución antibiótica. Algunos reptiles afectados, especialmente las tortugas, pueden necesitar un suplemento de vitamina A.

Infecciones de oído
Las infecciones de oído se producen a menudo en las tortugas, sobre todo en las tortugas de caja y las tortugas acuáticas. Puede observarse una hinchazón en el tímpano y puede haber tejido enfermo. Muchas especies de bacterias causan infecciones de oído. Los animales con infecciones del oído medio o interno suelen requerir una intervención quirúrgica que perfore el tímpano, lave el oído medio y elimine el tejido infectado. Las infecciones de oído también pueden ser causadas por la deficiencia de vitamina A, por lo que las inyecciones y los suplementos dietéticos de vitamina A pueden ser beneficiosos.

Trastornos óseos y musculares de los reptiles

Crecimiento anormal del pico en una tortuga
El crecimiento anormal del pico se da en tortugas y galápagos. Esta afección, interfiere en la alimentación, suele estar asociada a una mala nutrición, a una deficiencia de calcio o a ambas. La deficiencia de calcio o de vitamina D3 puede hacer que el cráneo se distorsione a medida que se desarrolla. La distorsión interfiere con la posición normal de los picos superior e inferior cuando la mandíbula está cerrada y puede afectar al desgaste de los picos. Los niveles excesivos de proteínas en la dieta pueden contribuir a esta condición. El tratamiento consiste en recortar o moler el pico para darle una forma más normal. La afección suele reaparecer debido a la posición anormal subyacente de las mandíbulas, y se requiere un mantenimiento a largo plazo. Las tortugas en cautividad deben recibir alimentos abrasivos que les permitan moldear el pico de forma natural durante la alimentación.

Enfermedades óseas metabólicas
El hiperparatiroidismo nutricional secundario es la enfermedad ósea más común que se observa en los reptiles de compañía. Está causada por una dieta inadecuada con una proporción incorrecta de calcio y fósforo y una falta de vitamina D3 o una cría deficiente (falta de luz ultravioleta B, control inadecuado de la temperatura). Los reptiles afectados suelen ser lagartos, tortugas o galápagos que se alimentan de plantas e insectos y que crecen rápidamente. Los signos incluyen falta de apetito, debilidad, incapacidad para caminar, huesos de la mandíbula o de las patas hinchados o distorsionados, fracturas de la columna vertebral o de las patas, prolapso de la cloaca y espasmos musculares. El diagnóstico requiere radiografías (rayos X) para documentar la pérdida generalizada de hueso del esqueleto y análisis de sangre que muestren niveles bajos de vitamina D. En las fases avanzadas también hay cambios en los niveles de calcio y fosfato en sangre. El tratamiento de los casos críticos requiere fluidoterapia, apoyo nutricional e inyecciones de calcio si los niveles en sangre son demasiado bajos. La corrección de la dieta y la cría son las partes más importantes para el éxito del tratamiento.

El hiperparatiroidismo renal secundario es un trastorno renal que se produce en los reptiles adultos. Se asocia con niveles altos de fosfato y bajos de calcio en la sangre, calcificación (endurecimiento) de los tejidos blandos y pérdida de calcio de los huesos. El diagnóstico puede sospecharse basándose en el historial, la radiografía y los análisis de sangre, aunque para un diagnóstico definitivo es necesario demostrar una mala función renal o un daño renal observado en una biopsia del riñón. Las opciones de tratamiento son limitadas debido a la dificultad de corregir el daño renal.

Trastornos cerebrales, medulares y nerviosos de los reptiles

La mirada hacia las estrellas es un signo de algunos trastornos del sistema nervioso en serpientes y otros reptiles. La observación de las estrellas describe una torsión del cuello que hace que el animal parezca mirar hacia arriba (hacia las estrellas). Otros signos de trastornos del sistema nervioso son el embotamiento mental, la postura anormal, las convulsiones y la incapacidad para moverse con normalidad. Una de las causas más comunes de la mirada hacia las estrellas en las boas constrictoras y pitones es la enfermedad del cuerpo de inclusión, que está causada por una infección vírica.

La meningitis o la encefalitis bacterianas pueden ser el resultado de infecciones bacterianas que pasan al torrente sanguíneo y penetran en el tejido del sistema nervioso. El pronóstico de la enfermedad neurológica varía en función de la causa, pero el pronóstico suele ser malo. Los antibióticos suelen ser necesarios en los casos de infección bacteriana.

Trastornos nutricionales de los reptiles

Los trastornos nutricionales pueden estar causados por un desequilibrio en la dieta de varios nutrientes, como proteínas, vitaminas y minerales, o por trastornos que impiden el correcto metabolismo de los nutrientes.

Desnutrición y deshidratación
Los reptiles con poco apetito pueden requerir una alimentación asistida. Este es un proceso que es mejor que lo dirija su veterinario porque alimentar a un reptil desnutrido con deshidratación severa puede conducir a problemas de salud adicionales. La alimentación inicial debe reponer líquidos y electrolitos. Los signos de deshidratación incluyen piel suelta u ojos hundidos.

A veces se puede animar a un reptil deshidratado a que beba permitiéndole bañarse en agua poco profunda dentro de un recinto mantenido dentro del rango de temperatura preferido para esa especie. Las tortugas deshidratadas también pueden absorber agua a través de la cloaca mientras se bañan. Sin embargo, los reptiles deshidratados pueden necesitar que un veterinario les administre líquidos mediante una inyección o una sonda estomacal.

Un reptil desnutrido puede tener huesos sobresalientes y un aspecto demacrado, pero los signos de desnutrición y deshidratación pueden no ser fáciles de ver. Algunos animales desnutridos requieren una alimentación asistida, que debe hacerse sólo bajo la dirección de un veterinario para reducir los posibles riesgos.

Si su reptil no se alimenta bien, los factores ambientales como la temperatura, la luz y la humedad deben ajustarse a los niveles adecuados para ese tipo de reptil. Los reptiles no pueden procesar correctamente los líquidos y nutrientes si las condiciones ambientales no son óptimas.

Gota
La gota se da en todos los órdenes de reptiles. Se produce cuando el nivel de ácido úrico en la sangre es demasiado alto. Se han descrito dos formas de gota. La gota visceral afecta a los órganos y la gota articular a las articulaciones. Las radiografías pueden mostrar depósitos mineralizados de ácido úrico en los órganos y articulaciones afectados. La gota visceral puede deberse a un exceso de proteínas en la dieta (gota visceral primaria) o a otras causas como la deshidratación o el daño renal (gota visceral secundaria). La gota puede ser muy dolorosa, causando molestias hasta el punto de que algunos reptiles se niegan a moverse, comer o beber.

La gota visceral primaria se trata corrigiendo la dieta. La gota visceral secundaria se trata intentando corregir el problema subyacente. Los fármacos que se han utilizado tradicionalmente para tratar la gota en los seres humanos pueden ser eficaces en los reptiles si el diagnóstico se realiza a tiempo. Sin embargo, las perspectivas de recuperación son malas en los casos avanzados. El tratamiento médico suele ser a largo plazo porque los signos de gota suelen volver a aparecer si se interrumpe el tratamiento. Debe considerarse la eutanasia en los reptiles que parecen tener dolor y no tienen apetito.

Trastornos pulmonares y de las vías respiratorias de los reptiles

Las infecciones respiratorias, incluida la neumonía, son comunes en los reptiles y pueden estar causadas por parásitos del sistema respiratorio o de todo el cuerpo, temperaturas ambientales desfavorables, condiciones insalubres, otras enfermedades, desnutrición y deficiencia de vitamina A. La respiración con la boca abierta, la secreción por la nariz y la dificultad para respirar son signos frecuentes. La septicemia (infección generalizada en el torrente sanguíneo) puede desarrollarse en casos graves o prolongados. El tratamiento consiste en mejorar los factores ambientales (como la limpieza y la temperatura) e iniciar una terapia antibiótica. Un veterinario podrá aconsejarle sobre el tratamiento antibiótico adecuado. Los reptiles con infecciones respiratorias deben mantenerse en el extremo medio o superior de su rango de temperatura preferido. El aumento de la temperatura ayuda a estimular el sistema inmunológico y también a mover las secreciones del tracto respiratorio. Las tortugas con neumonía suelen tener una deficiencia subyacente de vitamina A. Las tortugas tratadas por neumonía pueden no mejorar completamente hasta que se les haya suministrado un suplemento de vitamina A.

Paramixovirus
Las infecciones por paramixovirus son más comunes en las víboras que en otras serpientes, pero también se han registrado en serpientes no venenosas. Este virus altamente contagioso suele causar problemas en el sistema respiratorio. Las infecciones bacterianas secundarias son frecuentes y los animales afectados pueden presentar secreción nasal, respiración con la boca abierta, pus seco en la boca y respiración dificultosa. A veces se observan signos neurológicos, como temblores y posturas anormales. El virus parece transmitirse de un animal a otro a través de las secreciones del tracto respiratorio.

Una serpiente con una infección respiratoria que no responde a los tratamientos habituales (incluidos los antibióticos) puede tener una infección por paramixovirus. Los análisis de sangre pueden utilizarse para detectar la infección en los animales y evitar que los portadores entren en colecciones no infectadas. No existe un tratamiento específico, pero los cuidados de apoyo y los antibióticos pueden ser útiles. Las serpientes afectadas deben ser aisladas y se deben aplicar prácticas de higiene estrictas.

Trastornos reproductivos en los reptiles

Distocia (retención de huevos)
La esterilización se realiza raramente en los reptiles, por lo que las enfermedades reproductivas siguen siendo un problema común. En los reptiles que ponen huevos, éstos pueden quedar retenidos (con niveles variables de mineralización de la cáscara), mientras que en las especies que tienen crías vivas pueden verse huevos no fecundados o fetos. En algunos casos, también puede haber folículos ováricos anormales. La distocia no suele ser un acontecimiento repentino como en los mamíferos o las aves, y los reptiles pueden retener los huevos o los fetos durante semanas o incluso meses después del momento normal de la puesta/el parto. Si no se sabe cuándo fue criado el reptil, puede ser difícil diferenciar entre una gestación normal y una distocia en reptiles que, por lo demás, están clínicamente sanos. Las enfermedades metabólicas o las infecciones pueden agravar el problema. En general, su veterinario podrá hacer el diagnóstico tras examinar a su reptil y realizar un diagnóstico por imagen, especialmente radiografías y ultrasonografías. Los análisis de sangre también pueden ayudar a identificar infecciones o enfermedades metabólicas, como la hipercalcemia (ver requisitos nutricionales).

A menos que haya pruebas de una enfermedad a corto plazo, puede intentarse un tratamiento médico, aunque suele fracasar. Pueden ser útiles las mejoras en la cría (especialmente la provisión de soledad y un sustrato adecuado), la corrección de cualquier enfermedad metabólica y los tratamientos hormonales para inducir el parto. En la mayoría de los casos, la cirugía es necesaria tras la estabilización médica y suele requerir la extirpación de los órganos reproductores.

Prolapso de la cloaca
Varios órganos, incluyendo la cloaca, el colon, el oviducto, los hemipenes/el falo y (si está presente) la vejiga pueden prolapsar a través del respiradero de los reptiles. Las causas más comunes son la distocia, el traumatismo de la cría, la inflamación de la cloaca, las infecciones, las enfermedades metabólicas, los cálculos en la vejiga, las enfermedades renales, el cáncer o cualquier masa que ocupe espacio dentro del abdomen y que provoque un esfuerzo para defecar. Es importante identificar el órgano prolapsado, ya que algunos (p. ej., falos/hemipenes) pueden amputarse, mientras que otros (p. ej., cloaca, colon, vejiga) no. Su veterinario limpiará suavemente el órgano prolapsado e intentará sustituirlo. Sin embargo, también es importante determinar la causa para evitar que se repita.

Los prolapsos de los hemipenes y del falo pueden amputarse quirúrgicamente; esto hará que el animal sea infértil. Si el tejido prolapsado es viable y puede ser reemplazado, se puede realizar una cirugía para mantenerlo en su lugar habitual. Si el tejido está muerto, se requiere una cirugía cuidadosa para eliminar los tejidos afectados y volver a conectar las secciones vivas en cada extremo.

Trastornos cutáneos de los reptiles

Los reptiles son propensos a una serie de enfermedades y trastornos de la piel. Unas buenas prácticas de higiene, como la limpieza periódica del recinto, el suministro de agua fresca y la eliminación de los alimentos no consumidos, pueden ayudar a prevenir las infecciones y la infestación por parásitos.

Abscesos
Los abscesos son llagas llenas de pus, a menudo acompañadas de inflamación, que suelen estar causadas por una infección bacteriana. Se dan en todos los órdenes de reptiles. Los abscesos suelen estar causados por heridas de mordedura, otras lesiones o malas condiciones ambientales. Los abscesos bajo la piel aparecen como pequeños bultos o hinchazones. Otras afecciones que pueden parecer abscesos son las infecciones parasitarias, los tumores y los hematomas (hinchazones llenas de sangre). En los abscesos de los reptiles pueden estar presentes varias especies de bacterias, a menudo más de un tipo a la vez. Los abscesos pequeños y localizados deben extirparse quirúrgicamente para evitar su reaparición, lo que ocurre con frecuencia. Los abscesos más grandes deben abrirse quirúrgicamente y drenarse. Pueden ser necesarios los antibióticos adecuados.

Dermatofitosis
La dermatofitosis, una infección fúngica de la piel o las uñas, se ha descrito en todos los reptiles. En la mayoría de los casos, una lesión en la piel proporciona un punto de entrada para el hongo. Las tortugas con infecciones fúngicas en el caparazón pueden tratarse eliminando el tejido muerto, dañado o infectado y aplicando una solución antiséptica. Para tratar las infecciones de la piel pueden utilizarse medicamentos antimicóticos orales o cremas antimicóticas tópicas. La exposición a la luz ultravioleta también puede ser beneficiosa. (Véase también Enfermedades causadas por hongos, más abajo)

Disecdisis
La disecdisis se refiere a la muda incompleta o anormal de la piel. La baja humedad, los parásitos de la piel, las deficiencias nutricionales, las enfermedades infecciosas, la falta de superficies abrasivas adecuadas y la disminución de la función tiroidea pueden contribuir a una muda anormal. Los anteojos, que son la capa protectora transparente sobre los ojos, o las bandas circulares en la cola o los dedos de los pies pueden no mudar adecuadamente y quedar retenidos. Las gafas retenidas se tratan mejor aplicando una pomada ocular durante varios días hasta que la gafa se caiga o pueda retirarse con cuidado y suavidad con unas pinzas finas. Tenga paciencia; las gafas nunca deben quitarse a la fuerza porque existe la posibilidad de dañar la nueva que está debajo.

La mejor forma de tratar la piel retenida es sumergir al reptil en agua tibia (25°C a 29°C [77°F a 85°F]) durante varias horas y luego tirar suavemente con una esponja de gasa. Una cámara de humedad también funciona bien. Puede ser tan simple como un acuario de 10 galones con un calentador bajo el tanque en el que se colocan toallas de baño húmedas. La parte superior puede cubrirse con un paño ligero para aumentar los niveles de humedad, pero debe evitarse el calor excesivo y puede aliviarse permitiendo una mayor ventilación. Es más fácil prevenir que tratar una muda anormal, así que asegúrese de que su reptil está libre de enfermedades y parásitos, come una dieta apropiada para su especie, se mantiene en el nivel de humedad correcto y tiene superficies abrasivas disponibles para ayudarle a mudar.

Parásitos de la piel
Los parásitos que viven en la piel pueden ser un problema para los reptiles capturados en la naturaleza y los recién adquiridos. La mejor forma de prevenir las infestaciones es mediante un examen exhaustivo y un periodo de cuarentena para todos los nuevos animales que entren en una colección.

Los ácaros se distribuyen por todo el mundo y afectan a la mayoría de las especies de reptiles. Los ácaros pueden provocar una reducción de energía y, en caso de infestaciones graves, la muerte por anemia (pérdida de glóbulos rojos). Los ácaros también pueden transmitir organismos patógenos de otros animales infectados. La piel de los reptiles afectados tiene un aspecto áspero y puede producirse disecación. La mayoría de los ácaros son diminutos (menos de 1,5 milímetros de longitud) y suelen encontrarse alrededor de los ojos, en los pliegues de la piel de la cara o el cuello, o en cualquier otra hendidura del cuerpo.

Los ácaros son visibles a simple vista, pero son difíciles de ver en pequeñas cantidades. Si se sospecha de la presencia de ácaros, colocar al reptil sobre un trozo de papel blanco y frotarlo suavemente puede hacer que los ácaros se desprendan y sean visibles. Los reptiles afectados suelen pasar mucho tiempo sumergidos en agua para ahogar a los ácaros. Si examina el plato de agua, puede ver los restos ahogados de los ácaros.

Hay muchos métodos de tratamiento. En todos los casos, las jaulas deben limpiarse a fondo y hay que tirar los materiales del sustrato, las ramas y los muebles desechables de la jaula. Se debe utilizar ropa de cama de papel de periódico hasta que se complete el tratamiento para ayudar a la limpieza frecuente y para deshacerse de los lugares donde los ácaros podrían poner huevos. Un veterinario puede indicarle el tipo de ácaros que tiene su reptil y aconsejarle cómo eliminarlos de su mascota y su recinto (por ejemplo, recomendándole un insecticida seguro).

Todo recinto en el que se utilice insecticida debe estar bien ventilado, y los recipientes de agua deben retirarse mientras se rocía el insecticida y volver a colocarse cuando se haya secado el spray. No utilice ningún producto sin consultar al veterinario; algunos no son seguros para todos los reptiles.

Las garrapatas se encuentran con frecuencia en los reptiles y se han asociado a muchas enfermedades. Las infestaciones intensas pueden provocar anemia (muy pocos glóbulos rojos) debido a la pérdida de sangre. Algunas garrapatas pueden causar parálisis, con pérdida de masa muscular en el lugar de la picadura. Las garrapatas pueden retirarse con pinzas o con insecticidas recomendados por el veterinario. Si retira una garrapata manualmente, utilice guantes para evitar la exposición a las enfermedades que pueda portar. Los animales con garrapatas pueden necesitar antibióticos para tratar las infecciones asociadas a las múltiples heridas por picaduras en la piel y la posible transmisión de bacterias causantes de enfermedades.

Se han encontrado sanguijuelas en las patas, la cabeza, el cuello y la boca de diversas tortugas y cocodrilos.

Las tortugas suelen tener gusanos en la piel. Las moscas de los bots crean una herida en la piel en la que ponen sus huevos. Los huevos eclosionan en bots (larvas o gusanos) que viven en estructuras parecidas a quistes hasta que son lo suficientemente maduros para salir de la herida. Las heridas suelen parecerse a un bulto bajo la piel. Estos bultos tienen una pequeña abertura que puede estar revestida de material negro y con costra. Su veterinario puede retirar el bot expandiendo ligeramente la abertura y extrayendo cuidadosamente el bot con unas pinzas. A continuación, se lava la herida con una solución antiséptica y se aplica una pomada antibiótica. Los reptiles con múltiples heridas suelen necesitar tratamiento antibiótico. Los gusanos de la piel también pueden encontrarse en las heridas existentes. En estos casos, los gusanos deben ser eliminados manualmente y el animal debe ser tratado con antibióticos según sea necesario. Durante la temporada de moscas, se recomienda alojar a las tortugas en el interior o con mallas sobre sus recintos para ofrecerles cierta protección.

Pudrición de escamas
La podredumbre de escamas (dermatitis ulcerosa o necrótica) se observa en serpientes y lagartos. La humedad y la falta de limpieza del entorno parecen ser los principales factores que provocan esta afección. El lecho húmedo y contaminado permite la multiplicación de bacterias y hongos. Cuando se combinan con la exposición a las heces, estos organismos pueden causar llagas en la piel. La infección secundaria con otras bacterias puede provocar una septicemia (infección de la sangre) y la muerte si no se trata. El enrojecimiento de la piel, las zonas de piel muerta, las llagas cutáneas y la secreción de la piel son signos comunes. Aunque las úlceras a veces están causadas por lesiones de la piel, es más frecuente que se desarrollen desde dentro. Este es el caso de la clásica dermatitis necrótica en la pitón bola, que puede desarrollarse incluso cuando los animales se mantienen en condiciones ideales. El trastorno comienza con una hemorragia en las escamas, seguida de pústulas (pequeñas protuberancias elevadas y llenas de pus, como granos) que acaban progresando hasta convertirse en úlceras. El tratamiento con antibióticos y una excelente higiene son esenciales.

La enfermedad de las ampollas es una fase temprana de la podredumbre de las escamas. La piel desarrolla pústulas o ampollas que pueden curarse sin evolucionar a úlceras si el tratamiento se inicia pronto. Las lesiones por calor de bajo grado pueden parecerse a la enfermedad ampollosa si provocan ampollas llenas de líquido.

Enfermedad ulcerosa cutánea septicémica
La enfermedad ulcerosa cutánea septicémica (SCUD) es una infección bacteriana de las tortugas acuáticas. La enfermedad provoca la aparición de fóveas en el caparazón. Los escudos pueden desprenderse y puede haber una secreción subyacente llena de pus. Puede haber pérdida de apetito, falta de energía y pequeñas manchas rojas en el caparazón (por el sangrado). El daño hepático es común. Se recomienda un tratamiento con antibióticos. Un buen saneamiento es fundamental para prevenir el SCUD.

Bacteriemia de los crustáceos
Otra enfermedad del caparazón de las tortugas está causada por Beneckea chitinovora, una bacteria que se encuentra comúnmente en los crustáceos. Se observan enrojecimientos, picaduras y úlceras en el caparazón. La septicemia (bacterias en la sangre) es poco común. Se recomienda el tratamiento con un antibiótico y yodo tópico. Alimentar a las tortugas con cangrejos de río suele ser la causa de esta enfermedad y debe desaconsejarse.

Trastornos que afectan a varios órganos en los reptiles

Las enfermedades que afectan a más de un sistema corporal en un mismo animal también se conocen como enfermedades sistémicas.

Infecciones bacterianas
Las enfermedades bacterianas son comunes en todos los reptiles. La mayoría de las infecciones se producen en reptiles cuyo sistema inmunitario está debilitado por una enfermedad u otras causas. Es importante determinar el tipo de bacteria implicada y también corregir las deficiencias ambientales y nutricionales que contribuyen a la mala salud. El tratamiento con antibióticos no tendrá éxito si no se corrigen también la nutrición, el entorno y las condiciones sanitarias.

Organismos coccidianos
Se ha informado de que varios organismos coccidiales causan enfermedades en los reptiles. La gravedad de la enfermedad varía según la especie del organismo coccidial y el tipo de reptil afectado. Estos parásitos pueden aumentar en gran número, especialmente en reptiles con sistemas inmunitarios suprimidos. Los huevos de estos parásitos pueden sobrevivir en el ambiente durante semanas. Es necesario realizar una limpieza diaria exhaustiva para eliminar todas las heces y el agua y los alimentos contaminados. Los insectos y otros alimentos deben eliminarse diariamente porque pueden ser una fuente de contaminación (por ejemplo, los grillos pueden comer los huevos de los parásitos mientras recogen el líquido de las heces). El tratamiento con un medicamento antimicrobiano puede durar de 2 a 4 semanas. Incluso en las mejores condiciones, el tratamiento sólo eliminará estos organismos en el 50% de los casos. Sin embargo, es importante reducir el número de estos organismos para disminuir el impacto de la infección y reducir el riesgo de contagio a otros animales.

Enfermedades causadas por hongos
La humedad excesiva, la baja temperatura ambiental, las enfermedades existentes, la desnutrición y otros factores de estrés pueden hacer que los reptiles sean más propensos a desarrollar enfermedades fúngicas. Se sabe poco sobre el curso de las infecciones fúngicas que afectan a todo el cuerpo y se desarrollan durante un largo periodo, pero mantener una buena higiene y nutrición reduce la frecuencia de estas infecciones. Pueden utilizarse fármacos antifúngicos para tratar las infecciones fúngicas que se han extendido por todo el cuerpo, pero los informes sobre el éxito del tratamiento en los reptiles son escasos. En el caso de las infecciones fúngicas que se limitan a una zona, puede ser útil la extirpación quirúrgica del tejido infectado seguida de un tratamiento local de la herida. Se han encontrado especies de Basidiobolus, que pueden causar enfermedades en mamíferos, en las heces de reptiles sanos.

Los lugares más frecuentes de infección fúngica en los reptiles son la piel y las vías respiratorias. Las llagas internas de curación lenta que se desarrollan en los tejidos gastrointestinales se han asociado a algunas infecciones fúngicas. Las infecciones fúngicas también pueden causar enfermedades en el hígado, los riñones y el bazo. Antes de la muerte pueden observarse pocos signos, aparte de la pérdida de peso. Los animales pueden seguir comiendo hasta unos días antes de la muerte.

Flagelados
Los flagelados (un tipo de microorganismo protozoario), especialmente las especies de Hexamita, pueden causar enfermedades del tracto urinario en tortugas y galápagos y enfermedades intestinales en serpientes. Para el tratamiento se suele prescribir un antihelmíntico o un fármaco antiprotozoario.

Herpesvirus
Se han encontrado herpesvirus en tortugas de agua dulce, tortugas de tierra y tortugas verdes. En las tortugas de agua dulce, el virus puede afectar al hígado. En las tortugas, la infección puede dañar el tejido de la boca y causar pérdida de apetito, regurgitación y secreción de la boca y los ojos.

El tratamiento en las tortugas incluye el aislamiento del animal, la prestación de cuidados de apoyo y la aplicación de medicamentos antivirales en las lesiones.

La enfermedad de cuerpo de inclusión de las serpientes boa
Las boas constrictoras y varias especies de pitones son las más afectadas por la enfermedad de los cuerpos de inclusión, causada por un retrovirus o arenavirus. Se considera que las boas son el huésped típico de este virus, ya que muchas están infectadas y pueden albergar el virus durante años sin presentar signos. La enfermedad de cuerpos de inclusión debe considerarse en toda boa enferma. La enfermedad recibe su nombre por los característicos cuerpos de inclusión, que son aglomeraciones microscópicas de proteínas u otros materiales que se forman dentro de las células de los animales infectados. Los signos de la enfermedad de los cuerpos de inclusión pueden estar relacionados con cualquier factor que afecte al sistema inmunitario e incluyen pérdida de apetito o de peso, infecciones bacterianas secundarias, mala cicatrización de las heridas y regurgitación. A medida que la enfermedad avanza, algunas boas muestran signos neurológicos como tics faciales, movimientos anormales de la lengua, mirada de estrella, torsión del cuerpo y convulsiones.

Se cree que las pitones son huéspedes anormales del virus porque su curso de la enfermedad es más grave y los signos neurológicos son más extremos. Aunque la enfermedad activa puede durar meses o más en las boas, la mayoría de las pitones mueren a los pocos días o semanas de la aparición de los signos.

La infección parece propagarse a través de los fluidos corporales. La cría, las heridas de lucha y la contaminación debida a los excrementos de los animales que entran en contacto con la boca (contrato fecal-oral) son formas comunes de transferir el virus.

La enfermedad del cuerpo de inclusión no es curable, y muchos propietarios de mascotas pueden optar por la eutanasia de las serpientes afectadas. Sin embargo, las serpientes pueden ser aisladas y tratadas con medidas de apoyo. Es fundamental no vender ejemplares infectados ni sus crías; esta práctica ha provocado la propagación de la enfermedad por todo el mundo.

Cloacitis infecciosa
La infección de la cloaca (el conducto para la orina y las heces en los reptiles) puede estar causada por cálculos renales u otras acumulaciones duras en el intestino inferior, el tracto urinario o los conductos reproductores. Se caracteriza por la hinchazón y la secreción sanguinolenta de la cloaca. Los depósitos minerales pueden formarse cuando hay desequilibrios vitamínicos o minerales en la dieta. Estos depósitos deben ser eliminados manualmente por un veterinario y ser seguidos por una corrección dietética. Los abscesos alrededor de la cloaca pueden extenderse a otras partes del cuerpo y causar infecciones del tracto urinario o genital. Es necesario un tratamiento rápido y exhaustivo, que incluya la cirugía para eliminar el tejido dañado, el tratamiento local de la herida y los antibióticos adecuados. Es posible que su veterinario tenga que examinar las heces de su reptil para identificar si la infección está causada por parásitos.

Abscesos internos
Los abscesos en los órganos internos pueden ser el resultado de una infección sanguínea (septicemia). Los abscesos del aparato reproductor de las hembras son frecuentes y pueden dar lugar a una infección del abdomen. En este caso, se requiere una intervención quirúrgica, ya que el tratamiento sólo con antibióticos rara vez tiene éxito.

Parásitos internos
Los platelmintos (trematodos) infectan las arterias y venas de las tortugas y la boca, el sistema respiratorio y el sistema urinario de las serpientes.

Las tenias se encuentran en todos los órdenes de reptiles, pero son raras en los cocodrilos. El complejo ciclo vital de las tenias y la necesidad de contar con huéspedes intermedios limitan el número de casos en reptiles en cautividad. Cuando están presentes, pueden encontrarse segmentos de tenias en la cloaca o huevos de tenias en las heces. Las larvas infecciosas de algunas tenias pueden causar hinchazones en el tejido bajo la piel. Estas fases larvarias pueden eliminarse quirúrgicamente.

Los gusanos redondos (nematodos) se encuentran en todos los órdenes de reptiles. Ejemplos de nematodos son los oxiuros y los anquilostomas. Estos parásitos pueden habitar el tracto intestinal, el tracto respiratorio o la pared corporal de los reptiles. A veces pueden encontrarse en las heces. Las infecciones suelen ser leves, pero pueden dar lugar a enfermedades más graves, como la neumonía. En los casos graves, pueden provocar la muerte.

Algunas larvas de ascárides pueden penetrar en la piel. Las buenas prácticas de saneamiento para eliminar los parásitos del entorno ayudan a reducir la carga parasitaria en los reptiles cautivos.

En los reptiles pueden aparecer llagas en la piel causadas por el gusano espirúrido (especie Dracunculus). Numerosas especies de espirúridos infectan la cavidad corporal y los vasos sanguíneos. Estos gusanos son menos comunes en reptiles criados en cautividad o en reptiles que han estado en cautividad durante mucho tiempo.

Los gusanos de la lengua (pentastomos) se encuentran en una gran variedad de reptiles. Estos gusanos pueden causar o no signos de enfermedad. Las infecciones se asocian ocasionalmente con signos de neumonía, pero estos parásitos pueden habitar en cualquier tejido, y los signos variarán según la trayectoria de su migración a través de los tejidos. Los gusanos de la lengua se observaron por primera vez en serpientes tropicales venenosas y también se han visto en otros reptiles. El tratamiento con los fármacos habituales (antihelmínticos) no suele eliminar estos gusanos. En algunos casos, su veterinario puede utilizar un endoscopio para localizar y eliminar mecánicamente todos los gusanos adultos.

Infecciones por micobacterias
Las infecciones por micobacterias suelen estar asociadas a la emaciación crónica (una pérdida gradual de la condición corporal). Estas infecciones suelen afectar a los pulmones de tortugas y galápagos. Los lagartos, las serpientes y los cocodrilos suelen desarrollar pequeños crecimientos en sus órganos internos. Los fármacos necesarios para combatir estas infecciones causan daños en el hígado de los reptiles, y es poco probable que su uso a largo plazo sea seguro.

Cánceres y tumores en los reptiles

Los tumores son mucho más comunes en los reptiles de lo que se pensaba. Además de desarrollar espontáneamente enfermedades cancerosas (neoplásicas), los tumores se han asociado a parásitos y ciertos virus. Los tumores en los reptiles suelen identificarse fácilmente mediante diversas pruebas realizadas por un veterinario. Una vez identificados los tumores, pueden adaptarse protocolos de tratamiento similares a los utilizados en otros animales. Su veterinario podrá recomendarle el tratamiento adecuado.

Retrovirus
Los retrovirus que se encuentran en las víboras de Russell, las serpientes del maíz y las serpientes rey de California pueden estar a veces asociados a tumores malignos.

Papilomas
Los lagartos verdes europeos parecen transmitir partículas víricas de un lagarto a otro a través de las heridas por mordedura. Los papilomas resultantes (pequeños crecimientos) tienen un diámetro aproximado de 1/16 a ¾ pulgadas (2 a 20 milímetros) y pueden ser únicos o múltiples. Aunque no hay signos en la fase inicial, los lagartos afectados pueden perder energía y apetito y morir. Las masas individuales pueden extirparse quirúrgicamente, pero es frecuente que vuelvan a crecer. Aislar a los lagartos afectados puede ser la única forma de evitar la propagación.

Un virus de tipo papiloma también parece afectar a las tortugas bolivianas de cuello lateral y aparece en forma de llagas cutáneas blancas y ovaladas en la cabeza. También se observan llagas en el caparazón, principalmente en la parte inferior del mismo. El tratamiento consiste en cuidados de apoyo; los animales afectados deben ser aislados de otras tortugas

Fuente: MSD y el Manual Veterinario de MSD

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