Pogona vitticeps

Guía de cuidados

El dragón barbudo (Pogona vitticeps) es una especie de saurópsido escamoso de la familia de los agámidos originario de las regiones desérticas y semidesérticas de Australia. Es diurno, omnívoro y terrestre semiarborícola. Actualmente es comercializado como mascota en diversos lugares del mundo. Recibe este nombre por el repliegue de piel, con escamas puntiagudas que tiene debajo de la garganta. También tiene el cuerpo recubierto de espinas blandas.

Dificultad

Pueden encontrarse en diversos hábitats, como el desierto semiárido, los matorrales y los bosques secos. Se han ganado su nombre por su garganta de púas y extensible, que puede parecerse mucho a una barba, especialmente cuando se oscurece hasta volverse negra.

Estos lagartos son diurnos, lo que significa que son más activos durante el día. Les encanta tomar el sol, y es habitual encontrarlos tomando el sol en todo tipo de lugares, desde rocas y ramas caídas hasta postes de vallas y mesas de picnic. Aunque son técnicamente terrestres, los dragones barbudos son excelentes trepadores y hábiles excavadores, y excavan naturalmente madrigueras para protegerse de los depredadores y los elementos. Como son diurnos, también cazan durante el día. Los dragones barbudos son omnívoros, por lo que, además de comer una gran variedad de vegetación, se alimentan sobre todo de insectos y, ocasionalmente, de pequeños roedores o lagartos.

Los dragones barbudos suelen medir 45-61 cm de largo desde el hocico hasta la cola, pesan entre 283-511 g y tienen una vida de 10-15+ años. Suelen ser sexualmente maduros y completamente desarrollados a los 1 o 2 años de edad.

Terrario

Un terrario para el dragón barbudo debe ser lo suficientemente grande para proporcionar suficiente espacio para el ejercicio, así como para facilitar un gradiente de temperatura adecuado.

El tamaño mínimo recomendado para un dragón barbudo adulto es de120 x 60 x 60 cm. Cuando son crías se puede optar por un terrario más pequeño, aún así no recomendando unas medidas inferiores a 80 x 40 x 40 cm.

Un terrario para el dragón barbudo debe ser lo suficientemente grande para proporcionar suficiente espacio para el ejercicio, así como para facilitar un gradiente de temperatura adecuado.

El tamaño mínimo recomendado para un dragón barbudo adulto es de120 x 60 x 60 cm. Cuando son crías se puede optar por un terrario más pequeño, aún así no recomendando unas medidas inferiores a 80 x 40 x 40 cm.
Sin embargo, se recomienda encarecidamente ir más allá de estas dimensiones. El espacio adicional en el suelo y la altura permiten a tu dragón hacer más ejercicio y demostrar comportamientos más naturales, ¡lo que hace que sean más agradables de ver para ti!

En cualquier caso, habrás notado que estas recomendaciones son diferentes a las de la mayoría de las fuentes. A medida que entendemos mejor la salud de los reptiles, es cada vez más evidente que la mayoría de los reptiles como mascotas tienen sobrepeso debido a la sobrealimentación y la falta de ejercicio.

En Reptilmania creemos firmemente en la promoción de un estándar de cuidado que pone las necesidades de los reptiles en primer lugar, por lo que nuestros números son diferentes. Más grande es siempre mejor, siempre que se utilice bien el espacio.

Iluminación

Los dragones barbudos son diurnos, lo que significa que están activos durante el día. Y les encanta el sol. De hecho, su ojo parietal (tercero) utiliza la luz brillante para establecer el ritmo circadiano y los patrones de actividad del dragón. Deben tener una iluminación UVB fuerte y fiable de al menos factor 10.0 y 26W.

Para obtener la máxima eficacia y seguridad, la bombilla debe colocarse aproximadamente a la mitad de la longitud del recinto y en el mismo lado que las lámparas de calor. También deberá tener cuidado con la distancia entre la zona de asoleo y la bombilla UVB, ya que la intensidad de los rayos UVB varía en función de la distancia a la bombilla y de si está montada por encima o por debajo de la malla.

Asegúrese de que su portalámparas no tiene un vidrio o plástico para «proteger» la bombilla. Los rayos UVB son bloqueados por el vidrio y el plástico.

Calefacción

Como todos los reptiles, los dragones barbudos necesitan calor para digerir y mantener su sistema inmunitario. Sin él, enferman y mueren. Como los dragones barbudos son lagartos que se asolean, utilizan el calor de forma más efectiva desde una fuente de calor superior que imite al sol.

Como son de sangre fría, los dragones barbudos necesitan un gradiente de temperatura en su recinto para poder regular su temperatura corporal. Aunque pueden tolerar temperaturas de asoleo muy altas, necesitan poder escapar a zonas más frescas del recinto para evitar el sobrecalentamiento.

– Temperatura de la superficie del lado caliente: 42-45°C
– Temperatura de la superficie del lado frío 25-29°C
– Gradiente de temperatura del aire 22-37°C
– Noche 12-24°C
La temperatura recomendada de la superficie de asoleo que se muestra arriba se basa en las recomendaciones de la tesis doctoral de Judish Badham de 1971, A comparison of two variants of the bearded dragon, Amphibolurus barbatus (Cuvier) (desde entonces verificada por el Dr. Jonathan Howard), donde se tomaron las temperaturas rectales de P. vitticeps cuando los dragones se alejaron del sol, mostrando que habían terminado de asolearse por el momento, y presumiblemente habían alcanzado la temperatura óptima. Sus hallazgos indicaron que la temperatura corporal óptima de los dragones barbudos centrales es de 36,3°C (97,3°F), lo que requiere temperaturas de asoleo de entre 42-45°C (108-113°F) para alcanzarla.

Las superficies, como las rocas y los troncos, tienden a acumular calor a lo largo del día y se calientan mucho más que el aire circundante. Según un estudio de Jane Melville y James Schulte, las temperaturas corporales activas de los lagartos agámidos de Australia Central están estrechamente correlacionadas con las temperaturas de la superficie.

Además, la mayoría de los reptiles se benefician de un descenso nocturno de la temperatura, que según la ciencia puede reforzar su sistema inmunitario (en lugar de debilitarlo, como se cree habitualmente). Siempre que las temperaturas diurnas sean correctas, los dragones barbudos pueden soportar descensos nocturnos sin ningún efecto negativo.

Para un recinto medio de 120 x 60 x 60, 100w deberían alcanzar las temperaturas que necesitas. Si necesita más calor, eleve la superficie de asoleo (preferiblemente de piedra en lugar de plástico, malla o tela) más cerca de la fuente de calor. Si necesita que esté un poco más fría por ejemplo en verano, se pueden reducir los vatios de la bombilla, por ejemplo a 60w o 40w.

Sustrato

«Sustrato» es la forma en que muchos cuidadores de reptiles se refieren al lecho de sus animales. Las opiniones sobre el sustrato apropiado para el dragón barbudo varían mucho en el mundo de los cuidadores de dragones. Esta es una lista de opciones para que puedas elegir el que mejor se adapte a tu estilo de vida, gustos y necesidades.

El sustrato debe sustituirse completamente cada 3-6 meses para controlar el crecimiento bacteriano. La limpieza diaria del sustrato ayudará a mantenerlo limpio y sin olores.

¿Qué pasa con la impactación?

Contrariamente a la creencia popular, la arena no causa impactación. La deshidratación, las bajas temperaturas de asoleo y las altas cargas de parásitos causan impactación. Un dragón barbudo saludable debe ser capaz de manejar ser alojado en un sustrato suelto sin problemas, pasando cualquier partícula de arena que se ingiere de forma segura a través de su caca.

Tras estudiar el entorno natural de Pogona vitticeps en Australia, el Dr. Jonathon Howard descubrió que su sustrato natural está compuesto por lo siguiente

0,3% de grava
1,5% de limo
2,3% de arcilla
95,9% de arena fina (cuarzo y óxido de hierro)

Decoración

Una buena decoración hace que el terrario tenga un aspecto atractivo, pero también es importante para el ejercicio, la estimulación mental y para ayudar a mantener la salud de su dragón barbudo. En los zoológicos, la decoración del recinto y los «juguetes» se denominan artículos de enriquecimiento.

Piedra de asoleo/tronco
Esta es una de las decoraciones para dragones barbudos que no puede faltar, porque ayuda a su barbudo a encontrar la temperatura perfecta para tomar el sol. A los dragones barbudos también les gusta trepar para hacer ejercicio, por lo que proporcionar un accesorio para tomar el sol es perfecto, por ejemplo ramas naturales.

Escondite
Los dragones barbudos necesitan un lugar para esconderse cuando quieren estar solos. Utilizan su escondite cuando quieren escapar del calor, buscan un poco de humedad extra, están brumando, o simplemente quieren un lugar protegido para tomar una siesta.

Hamaca
Los dragones barbudos tienen un extraño pero convincente amor por las hamacas, probablemente porque les gusta trepar y elevarse para observar el terreno circundante. Como las hamacas no retienen mucho calor, es mejor no utilizarlas como plataforma de asoleo. Sin embargo, siguen siendo un buen lugar para que su dragón pase el rato en el extremo más fresco del recinto. 

Cómo esterilizar la decoración natural
Las decoraciones para dragones barbudos de origen natural deben ser esterilizadas antes de su uso. Para la madera, la piedra y el hueso, métalos en el horno a una temperatura de entre 200 y 250 grados durante 30 minutos. Si vas a esterilizar madera, remójala primero para que no se incendie.

Alimentación

¿Con qué frecuencia se debe alimentar a los dragones barbudos?
– Crías (0-6 meses): Insectos 1 veces al día, verduras a diario
– Juveniles (6-12 meses): Insectos 1 vez día si día no, verduras a diario
– Adultos (más de 12 meses): Insectos 1-2x/semana, verduras a diario
Para expresarlo en porcentajes, se trata de un 60-80% de proteínas para las crías, un 60% para los jóvenes y un 15-30% para los adultos. Estas cifras se basan en los datos recogidos en la tesis de Judith Badham de 1971 y comentados en un post del Dr. Jonathan Howard.

Esta reducción gradual de las proteínas en la dieta es proporcional a la tasa de crecimiento del dragón, ya que no necesitan tantas proteínas y calorías cuando son mayores como cuando son más jóvenes. También ayuda a prevenir la gota y la obesidad, dos condiciones que son extremadamente frecuentes.

Una vez que su dragón barbudo ha llegado a la edad adulta, es seguro (y recomendado) omitir una alimentación 1 día cada semana. Esto ayuda a prevenir la obesidad y, dado que los reptiles han evolucionado para prosperar

 con muy poca comida, en realidad es lo más saludable para ellos. No hay razón para sentir que esto es cruel; simplemente estás haciendo lo que es mejor para tu mascota.

La mejor regla a seguir es ofrecer tantos insectos como su dragón barbudo pueda comer en 5 minutos.

Algunos de los mejores insectos para alimentar son:

-Grillos
-Cucarachas Dubia
-Cucarachas discoides
-Cucarachas rojas
-Saltamontes
-Gusanos de seda

De vez en cuando, puedes darle a tu dragón una buena golosina con alto contenido de grasa. Tu dragón se volverá obeso si se alimenta de ellos con demasiada frecuencia.

Golosinas:
-Gusano Zophoba
-Gusanos de cera
-Crías de ratones (no más de 1 vez al mes)

Cuidado con alimentar a su dragón con bichos capturados en la naturaleza. Estos pueden estar cubiertos de pesticidas/herbicidas venenosos, o pueden ser naturalmente tóxicos.

En cuanto a verduras, prefieren verduras de hoja verde. Evitar espinacas, cilantro, kale.

Suplementos

Para asegurarte de que tu dragón barbudo recibe todas las vitaminas y minerales que necesita, debes tener a mano dos formas de suplemento: calcio en polvo y multivitaminas en polvo. Tenga cuidado de no utilizarlos con demasiada frecuencia; el exceso de suplementos puede ser tan mortal como la falta de ellos.

Cómo utilizar los suplementos
Espolvoree generosamente los insectos antes de alimentarlos. La mayoría de la gente prefiere el método de «sacudir» para espolvorear, en el que se meten todos los insectos en una bolsa o recipiente de plástico y se agitan hasta que se cubren uniformemente de polvo.

Utilice cada suplemento como se indica en la etiqueta.

Está bien omitir ocasionalmente un espolvoreo (una vez cada 3-4 comidas) para que el sistema de su dragón barbudo no se sobrecargue de calcio.

Agua
Existe una idea errónea sobre los dragones barbudos de que no deberían tener cuencos de agua porque no beben fácilmente agua de los cuencos/no pueden ver el agua estancada. O puede que haya oído que no debe proporcionarles agua porque hará que la humedad sea «demasiado alta». Ambas cosas son falsas.

Una parte de la buena cría de reptiles es asegurarse de que su mascota tenga libre acceso a agua potable. La deshidratación es un problema importante en los dragones barbudos, y darles un cuenco de agua ayuda a evitarlo.

Utilice un plato de agua de tamaño medio y poco profundo.

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