Pantherophis guttatus

Guía de cuidados

La serpiente del maíz es una especie de serpiente no venenosa y semiarbórea nativa del sureste de Estados Unidos, partes de México y las Islas Caimán. Se encuentran en el bioma del bosque templado y prefieren las arboledas, las laderas rocosas, los prados, así como los graneros, las parcelas de bosque e incluso las casas abandonadas.

Las serpientes del maíz son largas y delgadas, con cabeza ovalada y pupilas redondas. El color y el patrón exactos dependen de la localidad y del tipo de serpiente, pero en general, una serpiente del maíz de tipo salvaje («normal») será de color naranja o amarillo parduzco con grandes manchas rojas o marrones con bordes negros en la espalda. Hay dos filas alternas de manchas más pequeñas a cada lado. El vientre suele tener un diseño a cuadros blancos y negros.

Cuando acaban de nacer, las serpientes del maíz pueden medir entre 25 y 38 cm, pero de adultas llegan a medir entre 90 cm y 1,5 m. No hay una diferencia de tamaño significativa entre los sexos.

Las serpientes del maíz criadas en cautividad son fáciles de encontrar. Gracias a estos esfuerzos de cría, las serpientes del maíz se pueden encontrar en una amplia variedad de «morfos», es decir, la cría en cautividad con la intención de producir ciertos patrones y/o colores.

Debido a sus sencillos requisitos de cuidado, su personalidad dócil pero activa y su excepcional resistencia, las serpientes del maíz pueden ser excelentes serpientes para los principiantes. Las serpientes del maíz en cautividad suelen alcanzar la edad adulta en torno a 1,5-2 años y, con buenos cuidados, pueden vivir mucho tiempo, entre 15 y 25 años. Algunas han llegado a vivir hasta 30.

Dificultad

Terrario

 Una regla general para determinar el tamaño mínimo del terrario de la serpiente de maíz es la siguiente:

Largo = longitud de la serpiente
anchura = la mitad de la longitud de la serpiente
altura = la mitad de la longitud de la serpiente
Teniendo en cuenta que las serpientes del maíz miden en promedio 1-1.5 m de largo cuando son adultas, el tamaño mínimo absoluto del recinto para serpientes del maíz es de al menos 100x48x55 cm. Sin embargo, utilizando las directrices anteriores, se puede argumentar fácilmente. Teniendo en cuenta que las serpientes del maíz son entusiastas trepadoras, un recinto aún más alto no sería desaprovechado.

Las crías y los jóvenes tienen un instinto de evitar a los depredadores que les obliga a permanecer ocultos mientras son pequeños y vulnerables. También les obliga a evitar los espacios abiertos, ya que son los más peligrosos para una serpiente joven y prácticamente indefensa. Por esta razón, mucha gente recomienda mantener a las serpientes del maíz jóvenes en recintos más pequeños.

Puedes satisfacer su instinto de evitar a los depredadores ofreciéndoles muchos escondites.

El instinto de evitar a los depredadores se debilita a medida que las serpientes del maíz crecen. Cuando son adultas, se han vuelto mucho más seguras de sí mismas, por lo que explorarán más su recinto y se esconderán menos. Proporcionar un recinto más grande con muchos materiales para trepar en vertical será lo mejor para esta actividad y fomentará un mejor tono muscular y una mejor salud en general.

En caso de duda, recuerde: Más grande es siempre mejor.

Los terrarios de apertura frontal son el método preferido de alojamiento para muchos cuidadores de serpientes porque son más seguros, facilitan el acceso al terrario, mantienen bien el calor y la humedad y son bastante atractivos.

Sin embargo, también se pueden utilizar acuarios de cristal de tamaño adecuado para alojar a la serpiente pero tendrá que tomar medidas adicionales para evitar que la serpiente se escape, ya que no son especialmente seguros para albergar serpientes.

Iluminación

Al igual que la luz del día en la naturaleza, las serpientes de maíz también necesitan un ciclo diurno/nocturno distinto en cautividad. Proporcionar una iluminación específica para el terrario es muy beneficioso para regular los biorritmos naturales de su serpiente y fomentar comportamientos naturales.

En pocas palabras, las luces de su serpiente de maíz deben estar encendidas 8-12 horas al día. Si quiere crear un ciclo día/noche más natural para su mascota, pruebe un ciclo graduado de 12 horas de luz durante el verano y 8 horas durante el invierno. Proporcionar un ciclo de luz estacional puede ayudar a promover ritmos hormonales más naturales en su serpiente, lo que resulta en una mejor salud general.

¿Las serpientes del maíz necesitan UVB?

La sabiduría convencional dicta que la UVB no es necesaria para la mayoría de las serpientes, y es cierto que pueden vivir sin ella, como se ha demostrado por años de cría en cautividad. PERO – estudios recientes (especialmente el trabajo de Frances Baines) sugieren cada vez más que la UVB puede ser muy beneficiosa para la salud mental y física de una serpiente. Esto va más allá de los requisitos de supervivencia y forma parte de la garantía de que el animal prospere en cautividad. De hecho, en el estudio «¿Influye la exposición a la luz UVB en las tasas de crecimiento y el comportamiento de las serpientes de maíz recién nacidas, Pantherophis guttatus?» se recomienda abiertamente el uso de la iluminación UVB para las serpientes de maíz en cautividad, y se puede argumentar fácilmente que la provisión de UVB también es necesaria para cumplir con las 5 disposiciones de Mellor sobre el bienestar animal en cautividad.

Nosotros, en Reptilmania, recomendamos encarecidamente proporcionar UVB a todos los reptiles, incluyendo las serpientes de maíz. Para incluir UVB en su terrario, utilice un tubo fluorescente T5 HO UVB 5.0 o una bombilla de factor 5.0 y reemplácela cada 12 meses.

CONSEJO: Si utiliza UVB, asegúrese de que el aparato no tiene un trozo de vidrio o plástico para «proteger» la bombilla. Los rayos UVB son bloqueados por el cristal y el plástico, haciendo que esa bombilla en la que acabas de gastar tanto dinero sea completamente inútil.

La iluminación nocturna, como una bombilla de color, no es necesaria. En el mejor de los casos, es probable que altere el ritmo circadiano de su serpiente (ciclo día/noche). En el peor de los casos, puede dañar la vista y/o la salud mental de su serpiente. En otras palabras: No malgaste su dinero.

Temperatura 

Las serpientes de maíz son reptiles, lo que significa que son ectotérmicas o de sangre fría. Los ectotermos dependen de su entorno para que les proporcione la energía calorífica que su cuerpo necesita para un correcto metabolismo.

Las temperaturas perfectas para las serpientes de maíz se dan en un gradiente, con 3 zonas de temperatura a lo largo del terrario. Esto permite a la serpiente moverse entre las zonas según se sienta cómoda. Estos son los parámetros a los que hay que prestar más atención:

Superficie de reposo: 32°C (90°F)
Ambiente (temperatura del aire): 78-82°F (25-27°C)
Zona fría: 75°F (23-24°C)

La calefacción debe estar apagada por la noche – las serpientes de maíz son bastante resistentes a las temperaturas nocturnas frescas.

de calor que experimentaría en la naturaleza con la mayor precisión posible. Para obtener más información, recomiendo la lectura de Next Level Heating: Why Infrared Wavelengths Matter por Roman Muryn.

LO MEJOR: Lámparas de calor

Coloque las lámparas de calor por encima de la superficie de asoleo, que debe ser la misma rama gruesa que se colocará bajo la lámpara UVB. Recomiendo usar dos bombillas de calor en lugar de una sola porque esto facilita un calentamiento más uniforme sobre el cuerpo de su serpiente, lo cual es mejor para su circulación y salud en general. El uso de una bombilla no será un problema cuando su serpiente es sólo un joven, pero a medida que crece, esto se convierte en un problema.

BUENO: Esteras de calor
Las alfombras térmicas como única fuente de calor son una buena opción cuándo el terrario y la serpiente son pequeñas pero no ideales para terrarios grandes y serpientes adultas.
Es el método más utilizado para calentar a las serpientes de maíz. Aunque se ha demostrado que son eficaces para mantener a las serpientes vivas y reproduciéndose, no son óptimas. Las alfombras térmicas sólo producen IR-C, la forma más débil de calor, lo que resulta en un asoleamiento ineficiente. Las serpientes tienen que tumbarse en las esterillas durante largos periodos de tiempo para reunir la energía calorífica que necesitan. Además, hacen poco para calentar el aire dentro del recinto. Por estas razones, no se recomienda utilizar una esterilla térmica como fuente única de calor.

Sin embargo, las esterillas térmicas pueden ser una buena fuente de calor secundaria. Si se conectan a un termostato por seguridad y se programan a la temperatura, pueden utilizarse para crear un cálido escondite para su serpiente, comparable a una madriguera calentada por el sol en la naturaleza.

Sustrato

«Sustrato» es otra palabra para designar el lecho de la serpiente de maíz: el material que se utiliza para cubrir el suelo del recinto de su mascota.

Utilizar el sustrato adecuado en el terrario de su serpiente del maíz puede ayudar a regular la humedad y promover una buena salud.

Para obtener los mejores resultados, el sustrato debe tener una capa de al menos 7 cm de espesor para facilitar el comportamiento natural de madriguera y ayudar a mantener niveles de humedad saludables. Elimine inmediatamente los residuos y el sustrato contaminado, y sustituya todo el sustrato al menos una vez cada 3-4 meses.

Decoración

La decoración del terrario es algo más que accesorios para serpientes de maíz con los que malgastar su dinero y/o hacer que el espacio de su mascota parezca más bonito. Aunque pueden cumplir una función estética, también mejoran la calidad de vida de un reptil al imitar su entorno natural y proporcionarle estimulación mental.

Plato de agua pesado
Un plato de agua es lo más funcional que puede haber en la decoración. Las serpientes de maíz prosperan cuando tienen acceso a un gran plato de agua lleno de agua fresca. Además de beberla, les gusta remojarse de vez en cuando, especialmente antes de la muda. Seleccione un estilo de cerámica pesada para que no lo vuelque.

Cuevas
Las serpientes de maíz necesitan al menos 2 escondites: uno en el lado cálido y otro en el lado fresco. Aunque son bastante curiosas y activas, necesitan un lugar oscuro y seguro para dormir durante el día. También puede proporcionar un escondite húmedo adicional en el lado cálido, empacando con musgo esfagno húmedo para usarlo cuando lo necesite.

Ramas
Aunque las serpientes del maíz son principalmente terrestres, a muchos individuos les gusta trepar. Es un buen ejercicio para la serpiente, y aprovecha al máximo el espacio vertical de su terrario. Sin embargo, no olvide asegurarse de que los cierres de la tapa son seguros, o de lo contrario podría descubrir que ha proporcionado a su serpiente la escalera perfecta.

Hamacas
Las hamacas se utilizan normalmente para los lagartos arborícolas y semiarborícolas como los dragones barbudos y las iguanas, pero ¿sabía que las serpientes del maíz también las disfrutan?

Hojas
Las hojas de otoño son una gran manera de mejorar el terrario de su serpiente de maíz, proporcionándole una nueva experiencia sensorial. Pueden oler, deslizarse y escarbar en las hojas. Sólo tiene que asegurarse de recogerlas en una zona limpia y seca que no haya sido tocada por productos químicos, y luego hornearlas a 200°F/100°C durante 1 hora para matar los microbios.

Alimentación

Al igual que otras serpientes, las del maíz son carnívoras, y no son muy exigentes. En la naturaleza, se sabe que comen ratones, ratas, pájaros y murciélagos.

Abajo se encuentra una tabla de alimentación de referencia rápida para ayudarle a entender el tamaño de la presa y el programa de alimentación adecuados para las serpientes de maíz de diferentes edades y tamaños.

En todos los casos, se tendrá que adaptar el tamaño de la presa ofrecida (así como el programa de alimentación empleado) para satisfacer las necesidades de su serpiente individual. Como regla general, querrá proporcionar a su serpiente un alimento que sea alrededor de 1,25 veces el tamaño del ancho del cuerpo de la serpiente en la mitad del cuerpo. Los ratones deberán dejar un bulto visible en el cuerpo de la serpiente.

Sin embargo, la tabla siguiente debería proporcionar un buen punto de partida.

EdadPeso de la serpienteTipo de presaHorario
Menos de 6 mesesMenos de 25 gramosCría pinky o fuzzy (primer pelo) Cada 5 días
6 a 12 meses25 a 100 gramosSaltarín, cría de rata o ratón adulto pequeñoCada 5 a 7 días
1 a 2 años100 a 400 gramosRatón grande Cada 7 días
2  a 4 años400 a 700 gramosRatón grande o cría de rata Cada 7 a 10 días
Más de 4 añosMás de 700 gramosRatón grande (múltiples)  o rata pequeñaCada 7 a 14 días

¿Por qué mi serpiente del maíz no come?
Aunque las serpientes del maíz son típicamente comedores entusiastas, la mayoría de las serpientes rechazarán la comida en ocasiones.

El rechazo de una o dos comidas no es en absoluto motivo de preocupación. Simplemente deseche el roedor descongelado y ofrezca un roedor fresco en la próxima alimentación programada.

Si su serpiente sigue rechazando la comida durante varias semanas, tendrá que averiguar cuál es el problema y tomar medidas para rectificarlo.

Algunas de las razones más comunes por las que las serpientes de maíz rechazan la comida son:

– Las serpientes a menudo rechazan la comida cuando están entrando en un ciclo de muda
– Las serpientes del maíz adultas pueden rechazar la comida por completo durante el invierno
– Los machos adultos a menudo rechazan la comida durante la temporada de cría
– Las hembras de la serpiente del maíz pueden rechazar la comida si están grávidas
– El problema más común que causa el rechazo de la comida es una temperatura incorrecta
– Estrés
– Enfermedad

Si su serpiente ha comido en las últimas 48 horas, no es buena idea manipularla. En el peor de los casos, la manipulación poco después de una comida puede provocar regurgitación. En el mejor de los casos, es una experiencia muy incómoda.

Manipulación

Si su serpiente está en muda, no la manipule. Una serpiente «en muda» parecerá tener los ojos azulados y nublados, lo que significa que puede estar a la defensiva porque no puede ver bien. Espere a que su mascota haya mudado la piel y entonces reanude la manipulación habitual.

El lenguaje corporal de la serpiente de maíz

El lenguaje corporal de la serpiente de maíz es muy sencillo, pero hay algunas señales que debe conocer para crear la mejor relación posible con su mascota.

– Saca la lengua hacia dentro y hacia fuera: La serpiente está «oliendo» el aire. Así es como sabe cuándo hay una presa o un humano cerca. También indica que la serpiente está despierta.

– No se mueve ni mueve la lengua: La serpiente probablemente esté dormida (no tiene párpados para cerrar). Acérquese con precaución.

– Cabeza retraída, cuello enroscado en forma de «S»: La serpiente se siente amenazada y se prepara para defenderse si es necesario. También puede estar preparándose para atacar a su presa.

– Siseo: La serpiente le está diciendo que «se vaya».

– Sacudida de la cola: La serpiente se siente amenazada y está tratando de ahuyentar al depredador percibido.

– Defecación durante la manipulación: La serpiente te percibe como un depredador y utiliza caca o un almizcle de olor desagradable para intentar alejarse.

– Ojos nublados/azulados: La serpiente se está preparando para mudar. Puede estar a la defensiva porque no puede ver bien.

Al final del día, respete el estado de ánimo de su serpiente.

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