Eublepharis macularius

Los geckos leopardo son un lagarto crepuscular terrestre y es originario de las zonas semidesérticas y áridas de Afganistán, Pakistán, India y Nepal. El patrón moteado que les da nombre también les sirve de camuflaje entre la tierra compactada, las rocas, las hierbas secas y los arbustos característicos del paisaje. Sin embargo, a partir de 2019, también se han encontrado en zonas secas y boscosas de Nepal.

Los geckos leopardo salvajes se pueden encontrar en agujeros, grietas, bajo las piedras y bajo la corteza suelta de los árboles. Les gusta especialmente vivir en viejos muros de piedra.

Miden entre 17-25 cm de largo, y las hembras suelen ser más pequeñas. En cautividad, los geckos leopardo son conocidos por su larga vida: 15-20 años de media.

Los geckos leopardo son insectívoros, lo que significa que se alimentan principalmente de insectos. En la naturaleza, comen escarabajos, saltamontes, arañas, escorpiones y ciempiés. También se ha observado que se alimentan de orugas, ratones rosados y pájaros recién nacidos, así como de serpientes y lagartos más pequeños.

A diferencia de la mayoría de los geckos, los geckos leopardo no pueden trepar por superficies verticales. También tienen párpados, lo que elimina la necesidad de usar la lengua para limpiarse los ojos, otro comportamiento característico de los geckos. Sin embargo, son capaces de desprenderse de su cola y hacerla crecer de nuevo si es necesario.

Dificultad

Terrario

A medida que la afición a los reptiles comprende mejor a nuestros queridos reptiles, nos damos cuenta de que necesitan más espacio del que les hemos dado en el pasado. Por estas razones, se recomienda que los geckos leopardo adultos se alojen en un terrario de no menos de 60 x 40 x 40 cm siendo recomendable 80 x 40 x 40 cm. El espacio del suelo es más importante aquí, ya que son lagartos terrestres. Dicho esto, treparán si se les proporciona espacio vertical y materiales para trepar.

Iluminación

Existe un mito común que dice que como los geckos leopardo son «nocturnos», no necesitan ninguna luz para ver o funcionar, y que proporcionarles luz les quemará los ojos. Esto es un mito.

Los geckos leopardo son crepusculares, lo que significa que son más activos al amanecer y al anochecer. Aunque sus ojos evolucionaron para condiciones de poca luz, y tienden a ser mucho más activos durante la noche que durante el día, esto no significa que no necesiten iluminación como parte de la instalación de su recinto.

De hecho, tener una luz encendida en el terrario ayuda a regular su ciclo día/noche, lo que es bueno para su salud mental y estimula el apetito. La luz debe proporcionarse durante 8 – 12 horas al día.

La luz diurna también es buena para la observación; ocasionalmente los geckos leopardo saldrán durante el día a tomar el sol. Esto no es inusual: se han observado muchas especies nocturnas tomando el sol, especialmente por la mañana.

¿Qué pasa con los rayos UVB?

Hay tres tipos de radiación ultravioleta producida por el sol: UVA, UVB y UVC. La UVC destruye el ADN y es bloqueada por la atmósfera terrestre, pero casi todos los animales del planeta han evolucionado para depender de las otras dos longitudes de onda. Los reptiles, en particular, se benefician de la exposición a los rayos UVA para la vista y a los UVB para un metabolismo saludable, concretamente la síntesis de la vitamina D y el metabolismo del calcio.

Muchos cuidadores de geckos leopardo te dirán que los geckos leopardo «no necesitan UVB». Esto es parcialmente cierto. Dado que son más activos cuando el sol es débil o no está presente, no son tan dependientes de los rayos UVA y UVB como las especies diurnas. Sin embargo, cada vez hay más pruebas científicas que demuestran que esta suposición es incorrecta y anticuada: cuando se les ofrece, los geckos leopardo y otras especies nocturnas se asolean bajo la luz UVB y se benefician de ella.

Para los geckos leopardo de morfología normal («tipo salvaje») y otros geckos bien pigmentados, debería utilizarse un tubo fluorescente o bombilla factor 5.0 de 26w.
Los geckos albinos, sin patrón y otras formas menos pigmentadas son más sensibles (y pueden quemarse) al exceso de UVB. Para ellos, utilice una bombilla factor 5.0 de 13w.

Qué pasa con las bombillas nocturnas?

Las luces negras o rojas no son necesarias para el calor nocturno, y pueden interferir con el ciclo día/noche de tu gecko. De hecho, se sabe que las luces azules pueden dañar los ojos de los reptiles. Es mejor ahorrar su dinero y no comprar ninguna.

Temperaturas

Los geckos leopardo, como todos los reptiles, necesitan un gradiente de temperatura en su terrario para gozar de la mejor salud.

Temperatura de zona caliente: 34-36°C
Extremo frío: 21-25°C

Por la noche, los geckos leopardo pueden tolerar un descenso de la temperatura de hasta 16 °C. Los estudios demuestran que un descenso nocturno de la temperatura es más saludable que mantener las mismas temperaturas que durante el día, y es muy beneficioso para la salud del reptil a largo plazo. Si su casa es muy fría y necesita proporcionar una fuente de calor nocturna, no utilice una bombilla de calor nocturna de color. En contra de la creencia popular, los reptiles ven la luz de estas bombillas y puede alterar su ciclo de sueño y vigilia. Una mejor alternativa es un emisor de calor de cerámica. 

Los geckos leopardo prefieren esconderse en refugios cálidos durante el día. Lo ideal es que un gecko leopardo tenga al menos 2 escondites colocados en diferentes puntos del recinto para facilitar la termorregulación: uno en el extremo cálido, cerca de la fuente de calor, y otro en el extremo frío.

¿Cuál es la mejor manera de calentar el recinto de un gecko leopardo?

LO MEJOR: Lámparas de calor halógenas

En la naturaleza, el calor se suministra a los reptiles desde el sol (arriba), y se retirarán bajo tierra para estar más frescos, no más calientes. Las lámparas de calor suministran calor de una manera que funciona con los instintos de un gecko leopardo, replicando la naturaleza en cautividad. Las bombillas halógenas son particularmente excelentes porque producen infrarrojo A e infrarrojo B, que son las mismas longitudes de onda de calor producidas por el sol. Estas longitudes de onda penetran profundamente en el cuerpo de su gecko, proporcionando una forma más eficiente de calefacción y reduciendo la cantidad de tiempo que su gecko necesita para tomar el sol.

¿Qué pasa con el calor del vientre?

Si te preocupa la gente que te ha dicho que los geckos leopardo necesitan «calor en el vientre», puedes estar tranquilo. De lo que la gente está hablando es de asegurarse de que el tracto digestivo del gecko obtiene la energía calorífica necesaria para una correcta digestión. Mientras el gecko tenga un área de asoleo apropiada (y preferiblemente un escondite cálido) que alcance temperaturas de 32ºC según lo medido por un termómetro de sonda digital o una pistola de temperatura, entonces obtendrá la energía que necesita para una digestión saludable.

Si todavía le preocupa, coloque una pieza plana de piedra (como una baldosa de pizarra o una losa) debajo de la fuente de calor. La piedra se calienta durante el día y el gecko puede calentarse sobre ella por la noche. Esto es lo que hacen en la naturaleza, y funciona muy bien.

Esteras térmicas: 

Las alfombras térmicas fueron en su día la forma de calentar el recinto de los geckos leopardo. Ahora tenemos mejores opciones, pero las esterillas térmicas pueden seguir siendo útiles para controlar la temperatura de tu gecko.

Si su cueva caliente no se calienta lo suficiente, añada una alfombra térmica regulada por termostato debajo del escondite. Coloque la sonda del termostato dentro del escondite caliente para regular la temperatura.

Humedad

Los geckos leopardo son animales del desierto, por lo que necesitan un entorno bastante seco para mantenerse sanos. La humedad ideal estará entre el 30% y el 40%, lo que debería coincidir con la humedad natural de su casa. .

CONSEJO: Controla la temperatura y la humedad del aire (no de la superficie) con un dispositivo combinado de termómetro/higrómetro con sonda digital.
Dicho esto, los leos necesitan una mayor humedad para mudar. De hecho, los problemas de muda son el principal problema de salud de los geckos leopardo. En lugar de aumentar la humedad en todo el recinto (lo que puede hacer que su gecko se enferme), proporcione un escondite húmedo lleno de musgo sphagnum húmedo y colocado en el lado cálido del tanque. El escondite húmedo debe proporcionar niveles de humedad entre el 70-80%.

Sustrato

El sustrato del gecko leopardo es un tema controvertido. Muchas fuentes desaconsejan el uso de cualquier tipo de sustrato suelto (arena, tierra, etc.), por miedo a provocar un bloqueo intestinal por ingestión accidental. Este es un ejemplo de la tenencia folclórica – mito popular y pseudociencia que se han convertido en un estándar de práctica en el gecko leopardo en lugar de la ciencia y los hechos. A

El sustrato suelto y naturalista puede ser el mejor tipo de sustrato para albergar geckos leopardo.

¿Cuál es el problema del sustrato suelto?
La arena y otros sustratos sueltos son muy controvertidos como sustrato para geckos leopardo. Muchos cuidadores sostienen que la arena puede matar a un leopardo a los 6 meses de hacer el cambio; otros sostienen que nunca han experimentado efectos negativos. Las opiniones más vehementes suelen apoyarse en las afirmaciones de que la arena provoca una impactación fatal en los geckos leopardo al convertirse en un lodo similar al cemento dentro de sus intestinos. Es cierto que, aunque se diga que es «digerible», los sustratos a base de carbonato de calcio (Zoo Med Vita-Sand, All Living Things Calcium Sand, etc.) pueden neutralizar el ácido del estómago, causando otros problemas digestivos.

Las arenas con mucho polvo también tienen la desagradable costumbre de meterse en los ojos de los reptiles, causando lesiones e infecciones. Las partículas de polvo también pueden quedarse atascadas en los pulmones de un gecko leopardo, lo que es especialmente problemático si la arena contiene sílice.

Así que la arena es mala, ¿no?

No necesariamente.

Después de una amplia investigación y reflexión sobre el tema, hemos llegado a la conclusión de que la arena es segura para los geckos leopardo, pero sólo si se utiliza correctamente. La arena libre de sílice o la arena de dunas de grano fino, son perfectamente seguras para usar con geckos leopardo, aunque recomendamos mezclarlas con tierra orgánica para obtener resultados óptimos.

Los sustratos sueltos que no imitan el hábitat natural de los geckos leopardo (corteza de árbol, virutas de madera, sustrato de papel, etc.) no son seguros para su ingestión y no deben utilizarse.

¿Pero qué pasa con la impactación?
La «impactación» es lo que ocurre cuando un reptil consume un objeto(s) extraño(s) que bloquea los intestinos, impidiendo una digestión adecuada. Muchos cuidadores de geckos leopardo insisten en que la arena provocará una impactación fatal y, por lo tanto, nunca debe utilizarse ningún tipo de sustrato suelto.

Esta es una noción anticuada que ha contribuido al uso generalizado de la cría minimalista de geckos leopardo que vemos hoy en día. La verdad es que la impactación es casi siempre causada por malos cuidados. Cuando el entorno de un reptil es demasiado frío o inadecuado, o el propio reptil está enfermo, no puede digerir correctamente y se produce la impactación.

Sustratos malos para el gecko leopardo
Linóleo
Forro de estantería
Alfombra para reptiles
Aspen
Fibra de coco (Eco Earth, Plantation Soil, etc.)
Cáscara de nuez molida
Zoo Med ReptiBark

Estos sustratos son especialmente peligrosos para los geckos leopardo porque o bien emiten COV (compuestos orgánicos volátiles) que pueden hacer que su gecko enferme, o bien suponen un grave riesgo de impactación si se tragan accidentalmente. Evite estos sustratos a toda costa.

Decoración

Decorar el terrario de tu gecko leopardo es algo más que otro medio para malgastar tu dinero y/o hacer que el espacio de tu gecko parezca más bonito. Aunque pueden cumplir una función estética, también mejoran la calidad de vida del reptil al imitar su entorno natural y proporcionarle estimulación mental. Los mejores zoológicos hacen esto constantemente: se llama enriquecimiento ambiental.

Escondites/Cuevas
Un gecko leopardo necesita al menos dos escondites: uno cálido fresco y seco. No obstante, no se limite a dos escondites. Si es posible, añada más, como una cueva húmeda.
Plantas
No hay muchas plantas en el entorno natural de los geckos leopardo, pero si quieres mejorar la estética con plantas, ¡genial! Asegúrese de lavar las plantas artificiales antes de utilizarlas. Cualquier planta viva debe ser no tóxica y adecuada a un entorno seco para que no tengas que aumentar demasiado la humedad con riegos ocasionales.
Rocas
Una de las mejores maneras de mejorar el aspecto del recinto es con rocas. A los geckos leopardo les gusta trepar.
Plato de agua
Los geckos beben fácilmente de los cuencos de agua, por lo que necesitan uno en su recinto. Debe ser lo suficientemente poco profundo como para que el gecko no pueda ahogarse por accidente, y el agua debe cambiarse a diario o cuando se ensucie.
Papel de fondo
Si utilizas un recinto de cristal, añadir un fondo naturalista puede ser mucho más atractivo. También ayuda a que el gecko se sienta más seguro en su entorno porque no puede ver tanto el exterior.

Alimentación

Los geckos leopardo son insectívoros, es decir, comen insectos.

Es fácil recordar cuánto alimentar a tu gecko: Ofrézcale la cantidad que pueda comer en 15 minutos. Los jóvenes deben ser alimentados diariamente, y los adultos jóvenes cada dos o tres días. Los adultos cuya cola es más gorda que el cuello pueden ser alimentados cada 5 días.

No deje insectos en el recinto de su gecko durante todo el día para que éste coma a su antojo: los grillos y otros insectos mordisquean a los geckos mientras duermen, causándoles a veces graves lesiones.

Buenos insectos:
Grillos
Gusanos de la harina
Cucarachas Dubia
Cucarachas discoides
Cucarachas rojas
Gusanos de seda
Larvas de mosca soldado negra

Ofrezca siempre insectos vivos. Los insectos muertos o enlatados no activan el «modo de caza» de su gecko, por lo que lo más probable es que no se los coma. Además, intente ofrecer más de uno o dos tipos de insectos. Ofrecer una variedad proporciona un enriquecimiento para su gecko, así como una nutrición variada para evitar la deficiencia de nutrientes.

Puede alimentar a su gecko con pinzas. Esta puede ser una gran manera de establecer un vínculo con su mascota.

Suplementos
Todos los alimentadores de insectos deben ser espolvoreados con calcio en polvo. Si no utiliza una luz UVB, asegúrese de utilizar un suplemento que incluya vitamina D3 para prevenir la enfermedad ósea metabólica.

A algunos cuidadores les gusta tener un plato de calcio en polvo en el recinto de su gecko para que éste lo lama a voluntad.

Los geckos leopardo también necesitan un multivitamínico ocasional.

Agua
Los geckos leopardo beben fácilmente agua de un plato, por lo que debe haber agua fresca disponible. Utilice un plato de cerámica pesado para que no se derrame, pero no lo suficientemente profundo como para que su gecko pueda ahogarse en él. Si el plato se derrama o salpica, límpialo cuanto antes.

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